Cargill y Dreyfus paralizan plantas en Brasil ante bajos márgenes
Imagen con fines ilustrativos. Bloomberg/La República
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Cargill y Louis Dreyfus son algunas de las compañías que han dejado de procesar semillas de soja en Brasil, el mayor exportador del producto básico del mundo, en medio de una escasez local y la desaparición de los márgenes de ganancias.

Cargill suspendió sus actividades en la planta Primavera do Leste en Mato Grosso y en la fábrica Três Lagoas en Mato Grosso do Sul, según cercanos al tema que solicitaron no ser identificados porque la información aún no se ha dado a conocer. La empresa con sede en Minneapolis posee seis instalaciones machacadoras de semillas de soja en Brasil que se utilizan para producir aceite vegetal y alimento para animales.

Louis Dreyfus anunció la semana pasada que paralizará la trituración de semillas de soja en dos de sus cinco moliendas en el país debido a las “condiciones actuales de oferta y demanda”. La chancadora brasileña Granol Industria Comércio e Exportação dejó de procesar en su planta en Porto Nacional, Tocantins, en junio.

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El gobierno de Brasil estima que la cosecha de soja en el país, la segunda más grande del mundo, será un 0,8% más baja en la temporada 2015-2016 tras una sequía. La producción en el estado de Tocantins, por ejemplo, es un 30% menor. La “agresividad” de las compañías comercializadoras que compran semillas de soja para exportación ha profundizado la escasez, dijo Regina Cadette, máxima responsable financiera de Granol, en un correo electrónico.

La disponibilidad de la semilla oleaginosa no es el único problema para las procesadoras. La demanda local de harina de soja, el producto más procesado por las trituradoras, se ha visto mermada por el desgastado estado del sector avícola de Brasil, cliente principal de las procesadoras de semillas de soja. Las compañías criadoras de pollos han reducido la producción en respuesta a una escasez nacional de maíz que ha elevado los costos de alimentación y reducido el consumo.

“No habrá un suministro suficiente de semillas ni demanda de harina para todos en el último trimestre del año”, dijo Suzi Pereira, directora de Algar Agro, que posee dos plantas de chancado en Brasil, en una entrevista telefónica.

Los volúmenes de trituración de Brasil caerán en cerca de un 5% este año, dijo Pereira de Algar, aunque el grupo industrial Abiove es menos pesimista al estimar un procesamiento nacional de 40,7 millones de toneladas métricas, un leve cambio frente al 2015.

Las exportaciones de semillas de soja de Brasil llegaron al máximo en abril, antes de lo habitual en el año. La cosecha, finalizada en junio, totalizó 95,4 millones de toneladas, un 5% menos en comparación con una previsión inicial, según datos del gobierno. Por consiguiente, Brasil no tendrá suficientes semillas de soja para cumplir con sus compromisos de exportación mientras mantenga los volúmenes de trituración actuales.


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