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SALUD

Gas de la risa, para aliviar dolor de parto

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El uso del óxido nitroso, más conocido como “el gas de la risa”, comienza a ganar adeptas en los hospitales de Estados Unidos, entre los métodos variados que existen para aliviar el dolor durante el parto, como la anestesia epidural, y opciones menos convencionales como la meditación.
El uso del gas inodoro, usualmente administrado en el consultorio de los dentistas, comienza a ser contemplado cada vez más por especialistas debido a los efectos a corto plazo registrados, además de la flexibilidad en su administración y el abaratamiento de costos.
Actualmente disponible en 19 hospitales y 14 centros médicos en Estados Unidos, el cuerpo de la madre elimina el gas en segundos al inhalar el aire de la habitación, en comparación con los efectos a largo plazo de la anestesia epidural, dijo Loral Patchen, del Hospital George Washington en el Distrito de Columbia.
Una de sus ventajas, para Patchen, es que mantiene a la madre consciente y no le quita la movilidad durante el trabajo del parto, en comparación con los efectos de la epidural, que puede dejarla anestesiada de la cintura para abajo durante varias horas.
Asimismo, la directora de la sección de parteras en Washington cree que este analgésico comienza a ganar seguidoras porque relaja a la madre y la tranquiliza, además de mantenerla alerta y consciente de todo lo que pasa a su alrededor.
“Para las mujeres que deciden parir de manera natural esta es una opción contemplada por la flexibilidad que conlleva”, apuntó Patchen, porque “puede ser administrada por la propia madre en caso de que la requiera y los efectos de alivio del dolor son inmediatos”.
Descubierto en 1771, el óxido nitroso comenzó a usarse 100 años más tarde como analgésico para atenuar el dolor de las madres durante el alumbramiento, y en 1934 su uso se extendió cuando se inventó un mecanismo mediante el cual las mujeres fueron capaces de administrárselo a sí mismas.
El procedimiento es muy simple, explicó la partera: antes de cada contracción la madre inhala el gas a través de una máscara y el dolor tarda en desaparecer menos de un minuto, aproximadamente 30 segundos; luego, apenas la mujer deja de respirar por este medio, los efectos del gas desaparecen.
 

Washington / EFE



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