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“Entre ecoturismo y turismo natural hay gran diferencia”: Hans Pfister, cofundador de Cayuga Collection

Jeffry Garza [email protected] | Jueves 19 noviembre, 2020 07:55 am

un hombre caucásico de camisa blanca sostiene un micrófono
"Cuando hablamos de ecoturismo, hablamos de turismo en áreas naturales que benefician el medioambiente y las comunidades locales", dijo Hans Pfister, cofundador de Cayuga Collection. Elaboración propia/La República


La pandemia ha llevado al mercado turístico a reinventarse, tanto para atraer turistas nacionales como extranjeros.

En este escenario, Cayuga Collection, empresa que administra siete hoteles en Costa Rica y en Centroamérica, se adaptó al cambio, sin perder los elementos esenciales de su producto: lujo y sostenibilidad.

Arenas Del Mar Resort (Manuel Antonio), Hotel Aguas Claras (Puerto Viejo), Kurá Hotel (Uvita), Senda Monteverde Hotel (Monteverde), Isla Palenque (Golfo de Chiriquí, Panamá), Jicaro Island Lodge (Lago Nicaragua) y el hotel Grano de Oro (San José), componen la prestigiosa colección.

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Dicha compañía, multipremiada por su enfoque sostenible, tiene lecciones que dar a los hoteles para sortear las dificultades de un mercado con muchos competidores, pero no con el mismo flujo de turistas.

Hans Pfister, cofundador de Cayuga Collection junto a Andrea Bonilla, se sentó a conversar con LA REPÚBLICA y habló de su experiencia durante la pandemia.

¿En qué consiste el enfoque sostenible de Cayuga Collection?

Manejamos hoteles pequeños de lujo con un enfoque fuerte de sostenibilidad, para un mercado de alto poder adquisitivo.

Este modelo va más allá de reciclar, ahorrar energía o tratar aguas residuales, trabajamos con gente de la comunidad, compramos local y damos oportunidades de crecimiento a nuestros empleados.

No podemos tener hoteles de cinco estrellas en comunidades de una estrella, por ende, nuestro objetivo es mejorar las comunidades donde operamos.

La decoración y la comida también son locales; hay hoteles cinco estrellas en la región en los que te sirven salmón como señal de lujo, pero esto no tiene sentido: lo importas desde muy lejos y no está fresco. Servir local, pescando responsablemente, eso es sostenibilidad.

¿Cómo definen el ecoturismo? ¿Se liga con la oferta que tienen sus hoteles?

Cuando hablamos de ecoturismo, hablamos de turismo en áreas naturales que benefician el medioambiente y las comunidades locales.

Debe diferenciarse del turismo natural, que es turismo que se hace en áreas naturales, pero no necesariamente benefician la naturaleza o la comunidad. Hay una gran diferencia.

Por ejemplo, si tienes un lodge y ofreces tours en cuadraciclos, no beneficias en nada a la naturaleza o la comunidad, entonces no es ecoturismo.

También hay hoteles en áreas no tan naturales, pero por su modelo, hacen aportes importantes a la comunidad y al medioambiente.

¿Cómo se han adaptado los hoteles verdes a los protocolos sanitarios?

Los protocolos deben de ser seguros, pero sin afectar la experiencia del huésped, la gente no quiere sentir que está en un hospital. Además, debemos seguir cumpliendo con nuestro compromiso de sostenibilidad en cuanto al desecho de mascarillas, guantes y otros implementos de sanitización.

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¿Qué retos trae atraer turistas en un mercado que apenas empieza a reactivarse?

Era importante mantener una comunicación constante con nuestras agencias, nuestros clientes y clientes potenciales.

Vendimos estadías a futuro y definitivamente fue una estrategia acertada.

Te confieso que pensaba al inicio que el mercado local no iba a funcionar, pero estaba totalmente equivocado, ha sido un éxito y esperamos que continúen dándonos su confianza.

El turista local ha sido tan bueno, que algunos hoteles reportan mejores números para septiembre-octubre 2020 que lo registrado en el mismo periodo para 2019.

PERFIL

Nombre Hans Pfister

Cargo Cofundador, director ejecutivo y director de marketing de Cayuga Collection

Experiencia

  • Más de 25 años de experiencia en hotelería en Europa, Asia y América

Formación académica

  • Administración Hotelera, Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York

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