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Cáncer de pulmón es altamente letal y difícil de diagnosticar, identifique causas y síntomas

Karla Barquero [email protected] | Martes 10 noviembre, 2020 07:40 am

Un pulmón
Elaboración propia/La República


El cáncer de pulmón es diagnosticado en 2.1 millones de personas y fallecen alrededor de 1.8 millones de pacientes al año a nivel global, lo que representa una tasa de mortalidad del 18,4%.

Cifra que está por encima de los 1.5 millones de personas en total que fallecen por cáncer de próstata, mama y colorrectal, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En América Latina y el Caribe la mortalidad del cáncer de pulmón también ocupa el primer lugar en muertes por este tipo de cáncer.

El estudio “Cáncer de Pulmón en América Latina: es hora de dejar de mirar hacia otro lado”, de la Unidad de Inteligencia de The Economist arrojó que se diagnostican cerca de 85 mil casos y mueren más de 60 mil personas por año.

En 2018, en Costa Rica, la enfermedad ocupó una tasa de mortalidad de 6,9% y se registraron 453 casos en el país. Además, se proyecta que para el 2040, aproximadamente 955 personas serán diagnosticadas en el país y 3.3 millones en el mundo, estima la OMS.

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“El cáncer de pulmón tiene un diagnóstico complejo porque en etapas tempranas, a menudo es asintomático o los síntomas se confunden con otras enfermedades respiratorias. Además, existe una percepción errónea de que este tipo de tumor se presenta, únicamente, en personas fumadoras. Por eso, en nuestra región la mayoría de los pacientes no son diagnosticados hasta que la enfermedad está en una etapa avanzada, cuando el pronóstico de supervivencia es más reducido para el paciente”, dijo Andrea Crespo, gerente médica de cáncer pulmón para Roche Centroamérica y Caribe.

En el mundo se detectan 270 mil casos que no están relacionados con el fumado y la probabilidad de padecer cáncer de pulmón en el transcurso de la vida es de aproximadamente de 1 en cada 15 en hombres y de 1 en cada 17 en mujeres.

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Este tipo de cáncer puede surgir tanto en personas con factores de riesgo, edades adultas y fumadores, así como en personas que no presentan ninguna de estas características.

Causas

El 36% de los casos no están ligados al fumado y se produce por factores externos como:

  • Contaminación del aire en el medio ambiente y el hogar (humo de madera)
  • Emisión de gas radón doméstico
  • Presencia de arsénico en el agua
  • Ser fumador pasivo (aumenta el riesgo en 20%)
  • Exposición a gases de combustión o de sustancias químicas
  • Haberse sometido a radioterapia
  • Causas genéticas como tener antecedentes familiares de este tipo de cáncer y se presenta más en algunos genomas raciales.

“Las mutaciones genéticas generalmente son más frecuentes entre los grupos de pacientes atípicos como lo son los más jóvenes, los no fumadores o ex fumadores, las mujeres y los asiáticos. Estas alteraciones genómicas se pueden identificar para definir un tratamiento especializado”, detalló Crespo.

Fases

En su fase temprana este cáncer puede ser asintomático o puede presentar:

  • Tos persistente
  • Falta de aliento
  • Dolor al respirar y toser
  • Pérdida de apetito y peso
  • Tos con flema (esputo)
  • Señales de sangre

En etapa avanzada, el paciente puede presentar;

  • Disfonía
  • Dolor torácico
  • Disnea y hemoptisis o ictericia
  • Pérdida de peso
  • Fatiga y debilidad.
  • Además, puede diseminar a otros órganos -a menudo al cerebro- y puede causar la pérdida de funciones vitales como la visión

“El diagnóstico de cáncer de pulmón se realiza después de una serie de exámenes radiológicos tomografía computarizada y una biopsia tumoral seguida de una investigación histológica. La determinación precisa de la etapa de la enfermedad requiere procedimientos de diagnóstico adicionales que incluyen ultrasonido, PET-CT y resonancia magnética, y en algunos casos, los médicos buscan saber si las células cancerosas tienen cambios genéticos específicos que indicarían que el cáncer podría ser tratado con ciertos medicamentos de terapia dirigida”, detalló la especialista.


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