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Sábado, 4 de julio de 2020



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Entrevista Especial; Luis Diego Fonseca, ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA

Conozca al último aspirante tico a astronauta de la NASA

Investigación sobre calentamiento global es la labor del costarricense

Jeffry Garza [email protected] | Jueves 21 mayo, 2020

Un hombre toma una selfie en una recepción
“Una meta siempre empieza con un sueño, y la verdad como joven, uno debe tener una persona de ejemplo: el mío era Franklin Chang”, dijo Luis Diego Fonseca, ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA. Cortesía Luis Diego Fonseca/La República.


En los últimos años Costa Rica ha nutrido a la NASA de talentosos ingenieros, científicos e investigadores, especialmente a través del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL, por sus siglas en inglés).

Luis Diego Fonseca, ingeniero en criogenia egresado de la Universidad de Colorado, es el último tico en sumarse a esa nutrida lista de 12 ingenieros y científicos, muchos de ellos inspirados por el exastronauta Franklin Chang.

Lea más: Conozca a los 11 ticos que han pasado por la NASA

Fonseca trabaja desde el JPL en un satélite para analizar el impacto del calentamiento global provocado por el polvo en la atmósfera, proveniente de los desiertos como el Sahara.

También tiene la ambición de convertirse en astronauta en cinco años.

El ingeniero conversó con LA REPÚBLICA como preámbulo a un webinar del Capítulo para Costa Rica de SWISE (Society of Women in Space Exploration), en el que hablará sobre exploración espacial el próximo 22 de mayo a las 6 p.m.

¿Cuál es su trabajo en la NASA?

Actualmente soy ingeniero criogénico, mi trabajo se enfoca en diseñar e instalar el sistema de enfriamiento de un satélite.

También soy parte del equipo térmico que se encarga de que la parte electrónica del satélite no se sobrecaliente y esté a una temperatura de operación adecuada.

En pocas palabras tenemos que disipar el calor generado por el satélite hacia los radiadores espaciales.

¿Cómo llegó hasta ahí?

Mientras vivía en Estados Unidos y trabajaba para Intel, visité a un amigo, Rogelio Rosas, que trabajaba en la NASA en Pasadena, para almorzar con él y su jefe, José Rodríguez.

Después de ese almuerzo don José me escribía cada tres meses para ver si ya mi residencia había sido aprobada, ya que una Green Card es obligatoria para entrar a la NASA.

Un año después mi esposa y yo fuimos a la entrevista de Migración y el oficial me hizo la última pregunta: “Diego, ¿si yo le apruebo la residencia, usted renunciaría a Intel y se iría a la NASA?”; yo nada más dije “Sí” y el oficial dijo: “Aprobado y buena suerte”.

Dos semanas después, don José Rodríguez me trajo a la NASA para una entrevista formal de trabajo y la pasé.

¿Qué tan difícil es que admitan a alguien en la NASA?

Personalmente fue difícil, pues mi proceso fue de muchos años. Lo más complejo es tener paciencia y no perder la motivación; mentalmente uno tiene que ser fuerte.

Un hombre adulto posa junto a un letrero que dice NASA

Fonseca trabaja para el JPL desde 2019. Cortesía Luis Diego Fonseca/La República

Hay muchos caminos para llegar a una meta, para unos puede ser fácil y para otros más difícil.

Es complicado para mí describir cómo llegué a este punto, pero hay que arriesgarse, soñar en grande y creer en uno mismo.

¿Qué lo inspiró para arriesgarse?

Una meta siempre empieza con un sueño, y la verdad como joven, uno debe tener una persona de ejemplo: el mío era Franklin Chang.

Lea más: Franklin Chang: “¿Por qué no soñar con una refinadora costarricense de agua?”

Vi a don Franklin por primera vez cuando mi papá me llevó al Festival de la Luz, yo tenía como 12 años, y eso inició la chispa.

El sueño que él hizo realidad me inspiró para seguir sus pasos.

¿Tiene metas superiores en la NASA a la que ya consiguió?

Mi última meta profesional es aplicar para ser astronauta en cinco años exactos cuando tenga la ciudadanía estadounidense.

Para ese entonces voy a tener mucha experiencia como ingeniero de la NASA. También para ese entonces voy a tener 43 años, pero lo importante es intentar, va a ser muy divertido.

¿Hay oportunidades para que más costarricenses sobresalgan en la NASA?

Los ticos son muy trabajadores y profesionales, y cada día hay más ticos que sobresalen mundialmente.

Ad Astra Rocket es un gran ejemplo, y realmente hay que tener mucha visión como don Franklin Chang.

No tengo ninguna duda que el número de ticos en la carrera aeroespacial va a crecer, y espero ayudar a jóvenes a lograr sus sueños.

¿Cómo ha afectado el Coronavirus a los proyectos espaciales y el trabajo de la NASA?

Aquí en JPL-NASA nos animan mucho trabajar un día a la semana en la casa, pues en Los Ángeles el trafico es terrible.

Estamos muy bien organizados y preparados para trabajar desde la casa pues nos proporcionan todo el software necesario para diseñar nuestros satélites.

Cuando el Covid-19 fue creciendo dramáticamente, la NASA nos ordenó a trabajar desde la casa hasta nuevo aviso y por dicha ya estábamos listos.


PERFIL


Nombre Luis Diego Fonseca Flores
Cargo Ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA

Formación

  • Ingeniería térmica, Universidad de Wisconsin
  • Ingeniería aeroespacial, Universidad de Colorado

Experiencia

  • Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA
  • Intel Oregon

Si quiere registrarse en la conferencia en la que expondrá Luis Diego Fonseca, puede enviar un correo a la dirección [email protected]


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