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Sábado, 18 de septiembre de 2021



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Jeff Bezos, Elon Musk y Richard Branson añoran el turismo fuera del planeta Tierra

Carrera espacial turística debe regularse, según analistas

Legislación para el espacio y el cambio climático deben considerarse

Jeffry Garza jeffrygarza.asesor@larepublica.net | Lunes 26 julio, 2021

tres hombres de traje con un cohete de fondo
Richard Branson, propietario de Virgin Group, Jeff Bezos, fundador de Amazon, y Elon Musk, líder de Tesla y SpaceX, ambicionan hacer del turismo espacial algo accesible, al menos desde el punto de vista técnico. Elaboración propia/La República


La conquista del espacio abrió un nuevo capítulo en la carrera espacial, pero a diferencia de lo suscitado durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética, esta vez el objetivo es el turismo y los protagonistas no son políticos, sino magnates con cheques en blanco.

No obstante, debe haber regulaciones, así como consideraciones ambientales para el crecimiento de una industria aeroespacial masiva, para que esta no vaya en perjuicio de otras preocupaciones globales, como el cambio climático, según expertos y científicos costarricenses.

“Hasta que no existan tecnologías lo suficientemente eficientes y sostenibles que aseguren el bienestar y protección de nuestro planeta, no creo que el turismo masivo sea de beneficio para el planeta. Es importante no confundir ni combinar el desarrollo tecnológico y científico con turismo masivo, por eso se debe regular urgentemente el uso y explotación del espacio”, dijo Andrea Jiménez, ingeniera biomédica y consultora internacional.

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Y es que Jeff Bezos, fundador de Amazon, Richard Branson, propietario de Virgin Group y Elon Musk, líder de Tesla y SpaceX, ambicionan hacer del turismo espacial algo accesible, al menos desde el punto de vista técnico.

La carrera de los tres magnates contribuye considerablemente al avance de los viajes espaciales, coinciden expertos, pero debe avanzarse con cautela.

“Definitivamente son un aporte a la investigación y el desarrollo espaciales, estos viajes requieren de avances en tecnología e ingeniería para ser exitosos”, detalló Leroy D. Larry, astrofísico radicado en Costa Rica y antiguo miembro del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

El primer paso lo dio Branson, quien el pasado 12 de julio ascendió a 85 kilómetros (km) a bordo del avión-cohete Unity, experimentando varios minutos de ingravidez.

Bezos también fue al espacio, dos semanas después, a bordo de la nave New Shepard, llegando hasta la Línea de Kármán, a más de 100 km de altura y experimentando cuatro minutos de ingravidez.

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“Superar la Línea de Kármán y experimentar la ingravidez son técnicamente los criterios aceptados para decir que estuviste en el espacio. En el caso de Branson, aunque no llegó hasta el límite de los 100 kilómetros, el gobierno de los Estados Unidos siempre ha reconocido que el límite del espacio está a 80 kilómetros y considera astronautas a todos aquellos que superen esa barrera”, explicó Roy Ramírez, líder del proyecto espacial Polaris.

Branson ya ha vendido billetes para viajar al espacio a más de 600 personas por $250 mil cada uno, para un vuelo de 90 minutos.

Mientras tanto, Bezos ha dicho poco sobre cómo pretende comercializar su negocio y Musk sigue entrenando pasajeros para lo que será el primer lanzamiento de una misión de civiles al espacio exterior.

SpaceX, de Musk, fue la primera empresa privada en lanzar su propio cohete al espacio y ambiciona también en ser pionera de las misiones hacia Marte.


¿POSITIVA CARRERA ESPACIAL?


Expertos sobre temas aeroespaciales opinan sobre la carrera de los magnates por hacer viajes turísticos fuera de nuestro planeta.

Bruce Callow

Periodista y consultor


El turismo espacial comercial no se trata tanto de la investigación como de la prueba de que una tecnología se puede utilizar de forma eficaz y segura durante un largo período de tiempo. Dentro de unos años, este tipo de vuelos pueden ser tan comunes que ni aparecerán en las noticias.

Andrea Jiménez

Ingeniera biomédica y consultora


Definitivamente aportan, los avances en tecnología que se dieron en la carrera espacial originada en la Guerra Fría son los que nos permiten tener dispositivos avanzados al alcance de todos. Que el espacio sea más accesible permitirá que países como el nuestro puedan hacer sus propias contribuciones, lo cual era más limitado cuando solo se podían hacer con agencias gubernamentales.

Leroy D. Larry

Astrofísico y consultor


Creo que a largo plazo beneficiará a una mayor exploración del espacio. Pero me pregunto cómo estas personas en conciencia pueden gastar tanto dinero en estas actividades cuando hay personas, familias enteras, que viven en las calles y no tienen nada para comer, no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo.


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