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Guerra contra artimañas del fumado

Redacción La República [email protected] | Jueves 31 mayo, 2012



SALUD
Guerra contra artimañas del fumado
La industria del cigarro usa la “intimidación” para debilitar las políticas públicas en su contra, según la OMS; hoy se celebra el Día Sin Tabaco

La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó ayer que se mantiene en la guerra sin cuartel que le ha declarado a la industria del tabaco, a la que acusó de usar la “intimidación” y de lanzar “ataques cada vez más agresivos” para debilitar las políticas públicas contra el cigarrillo.
“Todos tenemos que aliarnos en esta batalla contra la interferencia de la industria tabacalera y la OMS rechaza terminantemente sus intentos de intimidación y sus sucias artimañas”, declaró Douglas Bettcher, director de la Iniciativa Libre de Tabaco de esta organización.
En ocasión del Día Sin Tabaco hoy, Bettcher pidió unidad para contrarrestar las maniobras de las compañías, a las que acusó de intentar “atrapar” a grupos cada vez más jóvenes de consumidores.
El consumo de tabaco en el mundo permanece estable, con un 20% de la población mundial que fuma, aunque entre los hombres la prevalencia es del 38% y del 10% entre las mujeres.
En términos absolutos, el número de fumadores se eleva a 1.100 millones a nivel mundial, con una tendencia específica al aumento del consumo entre mujeres jóvenes en regiones como América Latina, Europa y algunas partes de Asia, precisó Armando Peruga, otro experto de la OMS en la lucha contra el tabaco.
Dijo que en esa zonas geográficas cada vez se observan más casos de adolescentes entre los 13 y 15 años “adictas a la nicotina”.
Por otra parte, el consumo de tabaco es directamente responsable de enfermedades y dolencias que causan la muerte de 6 millones de personas cada año.
Bettcher precisó que en el siglo pasado, el tabaco provocó la muerte de 100 millones de personas, pero que las proyecciones indican que en el siglo XXI podrían haber hasta 1.000 millones de víctimas mortales.
Sin embargo, las víctimas no son únicamente los fumadores, sino también quienes inhalan el humo que otros producen.
Un estudio reciente citado por Peruga revela que 300 mil personas en el mundo mueren anualmente por causas relacionadas a su exposición al humo del tabaco y que, de esta cifra, 120 mil son niños menores de cinco años, la mayor parte de ellos en Africa.
En términos de interferencia de la industria con los procesos legislativos nacionales, Peruga citó los esfuerzos que las compañías de tabaco hacen para impedir que Australia introduzca un nuevo empaquetado estándar para las cajetillas.
El Gobierno australiano tiene previsto aplicar a partir de octubre próximo una nueva legislación que impedirá que las tabaqueras utilicen colores o diseños atractivos en torno a sus logotipos, los que aparecerán pero bajo un patrón único para todas las marcas.
Nueva Zelanda y el Reino Unido han declarado públicamente su intención de adoptar una medida similar a la de Australia con relación a la presentación de las cajetillas en un plazo de dos años.

Ginebra / EFE