Tormenta de nieve deja sin electricidad noreste de EE.UU.
Días atrás Nueva York y otros estados fueron igualmente afectados por fuertes ventiscas y caída de nieve. AFP/LA REPUBLICA
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Tormenta de nieve deja sin electricidad noreste de EE.UU.

Cientos de miles de hogares y comercios seguían ayer sin electricidad tras el paso de una tormenta de nieve por el noreste de EE.UU. que dejó una "Navidad blanca" desde Michigan a Nueva Escocia y al menos 27 personas muertas en diversos accidentes.
El Servicio Meteorológico Nacional pronosticó nevadas ayer en los estados de Michigan y Maine y temperaturas de unos seis grados Celsius bajo cero, en el norte y nordeste de EE.UU. y la región aledaña de Canadá.


Mientras el sistema tormentoso seguía moviéndose hacia el nordeste, la Navidad con nieve de tarjeta de felicitación se ha convertido en una pesadilla para las compañías de distribución de paquetería que se han atrasado en sus entregas al tiempo que han crecido robustamente las compras por internet.
Las autoridades locales han vinculado 27 muertes con la tormenta. Diecisiete de ellas han ocurrido en Estados Unidos y 10 en Canadá, incluidas cinco personas que al parecer murieron intoxicadas con monóxido de carbono.
Dos de las empresas más grandes de distribución de paquetes en EE.UU., la UPS y Federal Express, pidieron hoy disculpas a sus clientes porque muchos "envíos de Papá Noel" no llegaron a tiempo, y redoblaron sus esfuerzos para lidiar con la retaguardia de la tormenta invernal.
Las autoridades en Maine indicaron ayer que la cifra de hogares y comercios sin suministro de electricidad ha bajado de unos 70 mil cuando la tormenta invernal arreció el martes por la noche a unos 40 mil, pero estos quizá tendrán que esperar hasta el fin de semana para retornar a la normalidad.
En algunas áreas del sudeste de Maine que han estado sin electricidad desde el domingo pasado se espera una acumulación de entre 8 y 17 centímetros de nieve, con lo cual se agrava la posibilidad de caída de ramas de árboles y cables del tendido eléctrico.
La firma Bangor Hydro Electric indicó que unos 11 mil de sus clientes en Maine seguirán seguramente sin suministro hasta el viernes y que los problemas principales para las cuadrillas de trabajadores son los árboles caídos durante la tormenta.
En Vermont, la Policía Estatal advirtió de una cubierta "significativa" de hielo a lo largo de la ruta interestatal 89 e instó a los conductores a que tenga cautela extrema al manejar en esas condiciones.
En el Estado de Michigan la cifra de clientes sin electricidad había bajado de unos 470 mil el martes a unos 105 mil ayer, y había más de 100 mil comercios y hogares sin electricidad en las provincias de Quebec, Ontario y New Brunswick, en Canadá.
La firma Consumers Energy, que suministra electricidad a algunas zonas de Michigan, indicó que éstas han sido las Navidades con peor clima durante los 126 años de historia de la empresa.
Ayer fue el quinto día sin electricidad para unos 54.700 residentes de Toronto, Canadá, que esperan el restablecimiento del servicio después de que la tormenta cubriera de nieve y hielo la región en el fin de semana pasado.
Pero esto, según Canadian Broadcasting Corporation, representa una mejora de la situación, ya que el martes había más de 300 mil suscriptores sin energía eléctrica.

Washington/EFE


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