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Experto recomienda cambios en calidad y empaques
Productos estrella del país no tendrían exito en China



Israel Aragón
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Los productos de origen agrícola que durante años han sido parte de la imagen de Costa Rica en el exterior, y que actualmente abarcan la mayoría de las exportaciones, como el banano o la piña, no son los que tendrían éxito en el mercado chino.
Al menos ese es el criterio de Arthur Cheung, doctor en ciencias políticas y especialista en las relaciones entre el gobierno de China y sus ciudadanos. Cheung se encuentra de visita en el país para ofrecer un seminario de capacitación a empresarios que deseen hacer negocios en el país asiático.
El experto considera que las diferencias culturales y la gran distancia entre ambos países hacen que los productores agrícolas costarricenses no puedan competir con los “granjeros” chinos.
No obstante, agrega que existen muchas posibilidades de competir a través de la especialización, dándoles a sus productos tradicionales un valor agregado o procesándolos de distintas formas.
“Llevo muchos meses viajando entre Centroamérica y Hong Kong, y he probado muchos de los productos insignia de Costa Rica, conozco relativamente ambas culturas y sé que los hábitos de consumo y culturales son muy diferentes, y que los productos costarricenses que han tenido éxito en otros países no serían aceptados en China. La vía es la especialización, cosas que los chinos no tengan”, afirmó Cheung.
El transporte es el otro gran obstáculo para comerciar con China, pues un contenedor tarda cerca de tres semanas en llegar.
“La solución es enviar justo las cantidades que el mercado demandará, aliarse con otros empresarios para compartir gastos o complementar los procesos en tierras chinas”, dijo.
Además de investigar a fondo las características del mercado chino, sus gustos y conocer en detalle a todos los intermediarios y distribuidores, el experto considera indispensable determinar la capacidad de gasto del mercado meta y acompañar las ventas con una campaña de mercadeo adecuada a la cultura.
De acuerdo con Cheung, “para que los costarricenses tengan éxito en China tienen que cambiar muchos aspectos de sus productos relacionados con la calidad, el gusto, los empaques y sabores”.
Sobre la posibilidad de que la economía nacional se vea inundada de productos chinos ante un eventual tratado de libre comercio, el profesor destacado del Departamento de Administración Pública y Social de Universidad de Hong Kong, afirma que es un temor real y razonable pero que no necesariamente es negativo, pues Costa Rica “puede beneficiarse de los flujos de inversión y comercio con China, que ayudarían a crecer la economía y a generar empleos”.
“Pero no es una cuestión de tamaño (de los países), se trata de conocer bien los mercados y aprovecharlos, pues si Costa Rica sabe darles a los chinos lo que no tienen allá, tiene una gran oportunidad. Hong Kong es mucho más pequeño y posee un gran comercio con China”, agregó.
Cheung también habló de los beneficios que espera obtener China de su relación diplomática con el país. Afirmó que el principal interés de los asiáticos, además del aspecto político, es usar a Costa Rica como plataforma para colocar sus productos en el resto de Centroamérica, Sudamérica y, una vez que entre en vigor el Cafta, en Estados Unidos. “Es algo que va a suceder, China busca sacarle el mayor provecho”.
Para Costa Rica los beneficios se centrarían en las alianzas políticas que a nivel global puede lograr en diferentes aspectos, además de acercarlo más, tanto política como comercialmente, al grupo de países ACP (Africa, Caribe y Pacífico).
“Taiwán es una economía fuerte, pero en los dos últimos años se ha visto afectada. China lleva más de 20 años de crecimiento constante y parece que seguirá un ritmo similar”, afirmó.
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