Perspectiva de Walmart decepciona; crecimiento en línea cae
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Walmart Inc. presentó una decepcionante proyección de ganancias anuales a medida que su alguna vez tórrido crecimiento de las ventas de comercio electrónico comienza a desacelerarse y la reforma tributaria de Estados Unidos proporciona una ganancia imprevista inferior a la esperada.

La mayor empresa minorista del mundo espera registrar una ganancia de $4,75 a $5 por acción este año fiscal, excluyendo algunas partidas, lo que se compara con una estimación promedio de Wall Street de $5,13. Si bien las ventas de Walmart en el último trimestre superaron las proyecciones, los resultados reflejaron una desaceleración en los pedidos en línea, un indicador clave en su batalla para defenderse de Amazon.com Inc.

Walmart no puede darse el lujo de perder impulso a medida que su rival Amazon conquista a los compradores e ingresa a nuevos sectores como la atención médica. El máximo ejecutivo de la compañía, Doug McMillon, está tratando de convertir a los compradores de las tiendas físicas de Walmart en clientes en línea, los que en general gastan casi el doble y buscan artículos de mayor precio.

El ejecutivo también está tratando de mantener felices a los empleados aumentando los salarios y mejorando las políticas de licencia parental, mientras que al mismo tiempo cierra tiendas y reduce el personal en sus oficinas centrales. Esas inversiones están afectando las ganancias.
"Estamos tomando decisiones para posicionar la operación para el éxito", dijo McMillon en un comunicado el martes.

Las acciones llegaban a caer hasta 7,6% a $96,73 en las operaciones previas a la apertura del mercado. Habían ganado 6,1% en lo que iba de este año hasta el cierre del viernes.

Déficit de ganancias

Las ganancias ajustadas de Walmart ascendieron a $1,33 por acción en el cuarto trimestre fiscal, que finalizó el 31 de enero. Eso fue menor a la proyección promedio de los analistas de $1,37.Sin embargo, las ventas en tiendas comparables, un indicador clave, fueron un punto positivo en el último trimestre. Crecieron un 2,6%, en comparación con la proyección del 2% seguida por Consensus Metrix.

Walmart dijo que todavía está evaluando el impacto de las modificaciones tributarias federales del año pasado, legislación que se espera traiga enormes beneficios a las firmas minoristas del país. Por ahora, la compañía registrará un beneficio provisorio de $207 millones para el cuarto trimestre y el año completo.

En la división de comercio electrónico de Walmart, el volumen bruto de mercancías, una medición de todos los productos que vende en línea, aumentó un 24% el trimestre pasado. Eso es menos de la mitad del 54% del período anterior. La compañía con sede en Bentonville, Arkansas, se había beneficiado de la adquisición de Jet.com, una advenediza firma en línea que compró en 2016.


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