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Irlanda solicita ayuda

El Gobierno irlandés presentó ayer una solicitud formal para acceder al plan de rescate financiero de la Unión Europea (UE) y el Fondo Monetario Internacional (FMI), cuyo monto final rondará las “decenas de miles de millones de euros”.
En declaraciones a la Radiotelevisión irlandesa (RTE), el ministro de Finanzas, Brian Lenihan, confirmó que las conversaciones con la misión técnica de la Comisión Europea (CE), el Banco Central Europeo (BCE) y el FMI, que comenzaron el pasado jueves en Dublín, concluyeron el sábado.
Se abre ahora otra ronda de negociaciones con las autoridades competentes para determinar los detalles y condiciones del rescate, cuyos fondos irán destinados, por un lado, a corregir la política presupuestaria del Estado irlandés y, por otro, a sanear su sistema bancario.
Según indican los medios irlandeses, la petición se hará a través de una videoconferencia entre los ministros europeos de economía de la zona euro y el consejo de ministros del Gobierno irlandés, reunidos ayer en Dublín para finalizar el plan de austeridad cuatrienal, un texto clave para determinar el montante final del rescate económico de Irlanda.
Para el principal partido de la oposición, el conservador Fine Gael, el énfasis del plan de rescate recaerá sobre el sector bancario irlandés, necesitado de una profunda reestructuración después de los desmanes cometidos en los últimos años, sobre todo en el sector de la construcción.
Respecto a la cantidad que necesita Irlanda para enderezar el rumbo, Lenihan se limitó a fijarla en “decenas de miles de millones de euros”, pero rechazó que esta llegue a los “70 mil u 80 mil” millones (entre $95.700 y $109.400 millones).
El Ministro explicó que la mayor parte del dinero se usará para corregir el déficit público irlandés “durante los próximos años”, mientras que para la banca nacional se podría crear un “fondo en espera” o de “contingencia” para demostrar a los mercados internacionales la existencia de liquidez, lo que no significa, precisó, que se vaya a utilizar.
Lenihan recordó, además, que el sistema bancario irlandés cuenta con el respaldo del BCE, aunque advirtió de que los bancos nacionales deben romper progresivamente con esta dependencia.
El Ministro tampoco avanzó el tipo de interés que pagará el Estado para devolver el préstamo de la UE y del FMI, pero aseguró que será “mucho menor” que el exigido por los mercados internacionales.
Lo que sí anticipó fue la introducción de un nuevo régimen fiscal en los próximos presupuestos generales del Estado para 2011 que se presentarán el 7 de diciembre, que podría traducirse en impuestos adicionales sobre las propiedades y sobre esa clase social que aquí llaman “super-ricos”.
Con estas y otra medidas, el Gobierno confía en ahorrar durante 2011 unos 6 mil millones de euros ($8.200 millones), aunque esta es solo la primera fase de una hoja de ruta más amplia diseñada para guiar la economía nacional durante los próximos cuatro años.
Según Lenihan, el plan de austeridad cuatrienal, que será presentado este martes y cuyo objetivo es reducir el déficit hasta el 3% del PIB en 2014 a través de recortes valorados en 15 mil millones de euros ($20.500 millones), cuenta ya con la aprobación de la UE y del FMI.
En los nuevos presupuestos también se contemplan drásticas reducciones de las prestaciones sociales y, quizá, del salario mínimo interprofesional, que con casi diez euros a la hora (casi $13,68), es el segundo más alto de la UE.
“Creo que es importante que este Estado continúe financiándose de una manera estable, que se mantenga la continuidad económica, que no haya peligro cuando el Estado tenga que acceder a préstamos”, señaló Lenihan.

Dublín / EFE

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