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Martes, 18 de junio de 2019



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Entrevista Especial

Directora de Icafé: “Los productores de café están en crisis”

Productividad atenta contra ganancias

Jeffry Garza [email protected] | Lunes 27 mayo, 2019

Xinia Chaves
Cortesía Icafé-Elaboración propia/La República


El cambio climático, sobre todo el fenómeno de El Niño, y la crisis de los precios internacionales afectan el café nacional, llevando a la producción más baja en 40 años.

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Entre este año y el pasado, Costa Rica produjo 1,7 millones de fanegas, cuando el promedio supera los 2 millones anuales.

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Sobre la baja producción y la crisis de los precios internacionales, conversó con LA REPÚBLICA Xinia Chaves, directora ejecutiva del Icafé.

¿Cuál es la estrategia de Icafé para que los productores no sufran las consecuencias del difícil mercado internacional?

Desde hace varios años trabajamos en un tema de calidad.

El café nacional se caracteriza por ser fino, muy especial.

Se ha posicionado en el mercado gracias a ferias y relaciones directas con compradores.

Una de las ventajas más grandes para nuestros productores es que Costa Rica es el único país con una legislación que permite vigilar, con total transparencia, todo el proceso de producción del café y garantizar su calidad.

Es una herramienta muy poderosa ante la situación catastrófica de los precios, pues permite cotizar buenos precios para la cosecha local.

Si el café de Costa Rica se vende a buen precio, ¿cuál es la preocupación de los productores?

Es cierto, el precio se cotiza por arriba de los $190 el quintal, y hemos vendido el 67% de la cosecha, pero la rentabilidad del producto no solo se compone por el factor precio.

Que yo venda sobre el promedio no necesariamente se refleja en mis ganancias, hay que tomar en cuenta un asunto de productividad. Desdichadamente, nuestra última cosecha es la más baja de los últimos 40 años por el cambio climático.

En este escenario, el productor está vendiendo hasta 15 fanegas por debajo de lo esperado.

¿Es viable dejar de vender el café nacional tomando como referencia los precios de la Bolsa de Nueva York?

Recordemos que la Bolsa de Nueva York es solo una herramienta financiera importante que “abraza” otro tipo de café más generalizado.

Si bien influye en las negociaciones, seguimos vendiendo a precios por encima del promedio del mercado.

¿Debería buscarse un mecanismo diferente para vender el café nacional?

El café de Costa Rica no es un commodity, no debería venderse como tal.

Hay que crear otras herramientas de comercialización, pues los períodos de bajos precios son cada vez más prolongados, y claramente eso solo beneficia a los compradores.

¿Considera que los productores nacionales están en crisis?

Sí, principalmente por la productividad.

Con los rendimientos actuales, las ganancias que tuvieron son muy reducidas, y eso no les alcanza para tener un resultado financiero positivo.

¿Cómo solventar esta crisis?

Hay que trabajar en la producción de variedades resistentes a las plagas y el cambio climático, sobre todo de alta calidad.

Hay que avanzar en investigación para crear variedades que nos sustenten para los próximos diez a 20 años.


Perfil


Nombre Xinia Chaves Quirós
Cargo Directora ejecutiva de Icafé

Formación

  • Licenciada en derecho, UCR, 1981

Experiencia

  • Directora ejecutiva, Icafé, 2018
  • Directora ejecutiva, Cámara de Exportadores de Café, 2015
  • Viceministra, Agricultura y Ganadería, 2010



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