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Lunes, 23 de septiembre de 2019



COLUMNISTAS


¿Cuándo se abolió el Ejército de Costa Rica?

Vladimir de la Cruz [email protected] | Miércoles 11 septiembre, 2019


Pizarrón


Usualmente recordamos el 1 de diciembre como la fecha en que, en 1948, se abolió el Ejército de Costa Rica. Alrededor de esta fecha se discute actualmente en la Asamblea Legislativa la decisión de aprobarla como día feriado de pago obligatorio nacional.

Las fechas patrias y efemérides nacionales, en preciso, como las fechas de la Independencia el 15 de setiembre, la de la Anexión de Nicoya, el 15 de julio, la de la Virgen de los Angeles, el 2 de agosto, del Día de la Madre, el 15 de agosto, la del día del Niño, el 9 de setiembre, la del encuentro de culturas, el 12 de octubre, las de la Campaña Nacional contra los filibusteros, especialmente el 20 de marzo y el 11 de abril, que son las que más se celebran, tienen bien asentado su día de conmemoración y recuerdo. Hoy se pretende establecer el día de la Abolición del Ejército con este rango de distinción.

Otras fechas alusivas a eventos y sucesos nacionales pueden igualmente celebrarse, con mayor pomposidad que como se recuerdan. Algunas fechas pueden ser discutibles desde el punto de vista de historiadores, y hasta se podrían tener varios eventos para significar una de esas fechas, como es el caso de la fecha de Independencia que se tiene el 15 de setiembre y el 29 de octubre, pero bien podría tenerse la de constitución del primer gobierno en vida independiente, la de la Junta de Legados de 11 de noviembre. Hay quienes también sostienen que debe considerarse la de la Guerra de Ochomogo, de 1823.

Igual sucede con la fecha que hasta ahora se ha dicho de la abolición del Ejército, la del 1 de diciembre de 1948.

En mi opinión la fecha relacionada con la abolición del Ejército no corresponde en estricto sentido al acto de abolición del Ejército que se celebra el 1 de diciembre. Esa fue la fecha que teatralmente se usó para anunciar su abolición. Veamos.

En el Artículo 22 de la Constitución Política de 1871, vigente hasta 8 de mayo de 1948 se establecía que el Ejército, “La fuerza militar está subordinada al Poder Civil, es esencialmente pasiva y jamás debe deliberar.”, y en el Artículo 109 de los deberes y atribuciones del Poder Ejecutivo, en sus incisos 15, 16 y 17 se establecía que era competencia del Presidente: “Librar los títulos respectivos a los individuos a quienes el Congreso hubiere investido de alguno de los grados militares que le corresponde conferir. Conferir grados militares hasta el de Teniente Coronel inclusive, y proveer cualesquiera empleos, cuya provisión no reserve la ley a otra autoridad, y conceder retiro a los Jefes y Oficiales del ejército y admitir o no las dimisiones que los mismo hagan de sus destinos.” Así al suspender la Constitución de 1871 se suspendió el Ejército, se le quitó su sustento constitucional de existencia.

En materia militar estuvieron vigentes hasta el Código Militar de Tomás Guardia Gutiérrez, de 1871, las ordenanzas generales del Ejército expedidas por el Rey Carlos III en el siglo XVIII, que quedaron abolidas con la promulgación de este Código Militar.

Con ello, el Ejército era parte de la institucionalidad oficial del Estado y del Gobierno, que se regulaba desde el Código Militar de 1871 con sus respectivas reformas.

Institucionalmente en la década de 1940-1948 el Ejército, como estructura organizativa del Estado, era muy débil.

En junio de 1947 los diputados Fernando Volio Sancho y Fernando Lara Bustamante propusieron eliminar el Ejército suprimiendo partidas para la compra de armas y mantenimiento de los cuarteles.

La Guerra Civil de 1948 puso en tensión militar el país, tanto por las fuerzas militares organizadas y dirigidas por José Figueres, su Ejército Nacional y la Legión Caribe que le acompañaba, como por el Ejército institucional que enfrentaba la insurrección militar figuerista.

Acabada la Guerra Civil, luego de las Conversaciones de Ochomogo, ratificadas en el Acuerdo o Pacto de la Embajada de México, y obligado Otilio Ulate a firmar el Pacto con Figueres, postergando su asunción al Poder Ejecutivo, y asumiendo la dirección del Estado y del Gobierno, José Figueres, desde el 8 de mayo de 1948 hasta el 7 de noviembre de 1949, se constituyó el Gobierno de Facto de la Junta Fundadora de la Segunda República.

Es durante el ejercicio de este Gobierno de Facto donde se toma la decisión de abolir el Ejército Nacional.

El primer acto fue con la suspensión o abolición de la Constitución Política de 1871, que era la vigente, que se realiza el 8 de mayo de 1948. Al suspender la Constitución se suspendió con ella al Ejército Nacional del Estado que era reconocido como una institución de Derecho.

La fuerza militar que acompañó a Figueres fue la propia, con la que había ganado la guerra, que sustituyó en ese sentido al Ejército Nacional, en todas sus funciones, y que le acompañó en el ejercicio de su Gobierno de Facto.

A partir de allí el Ejército Nacional fue desintegrándose en la institucionalidad nacional. En distintos actos y acuerdos de la Junta de Gobierno se le dio apoyo a su Ejército. En la Reunión No. 5 del 25 de mayo de 1948 se señaló la existencia del Ejército como necesaria “en la actualidad”, “como medida de emergencia”, y estableciéndose el Departamento de Defensa, dependiente del Ministerio de Seguridad.

La Junta Fundadora convocó a elecciones para integrar la Asamblea Nacional Constituyente que se instaló en su trabajo durante el año de 1949.

En el Proyecto de Constitución Política, presentado por la Junta, el 3 de febrero de 1949, en su Artículo 10, se establecía declarar oficialmente disuelto el Ejército Nacional, lo que empezó a discutirse en el seno de la Asamblea Nacional Constituyente. Aquí se hizo oficialmente el primer anuncio de querer abolir el Ejército.

El 4 de julio de 1949 los diputados del Partido Unión Nacional, Ricardo Esquivel Fernández, Juan Trejos Quirós y Enrique Montiel Gutiérrez, proponen suprimir el Ejército.

El 11 de octubre de 1949 la Junta Fundadora traspasó el Cuartel Bella Vista a la Universidad de Costa Rica, con el objetivo de desarrollar el Museo Nacional.

El 18 de octubre de 1949 la Asamblea Nacional Constituyente revisa lo aprobado en discusiones hasta ese momento, con relación a la eliminación del Ejército, y el 31 de octubre de 1949 fue cuando se aprobó oficialmente, o ratificó, la Abolición del Ejército, en la Asamblea Nacional Constituyente.

El acto que siguió fue el acto público de 1 de diciembre de 1948, para publicitar, de esa manera, la declaración de disolución del Ejército Nacional, que se había hecho el 31 de octubre en la Asamblea Nacional Constituyente. El acto del 1 de diciembre tan solo fue el acto teatral del anuncio, no el acto oficial en el cual se había abolido.

Para esta ocasión, 1 de diciembre, se reunieron las autoridades del Gobierno en el Cuartel Bella Vista donde José Figueres dio unos mazazos, en una de sus almenas, para simbolizar la abolición del Ejército. Allí hubo un desfile de militares y de escolares.

En el seno de la Junta de Gobierno el Plan de la supresión o abolición del Ejército había sido presentado por el Ministro de Seguridad, Coronel Edgar Cardona Quirós, por lo que como reconocimiento se le otorgó el título de Coronel Efectivo de las Fuerzas Armadas de Costa Rica.

El 25 de noviembre de 1948 la Junta había acordado aceptar el Plan de Supresión del Ejército.

El 27 de noviembre se anunció la desmovilización de la Legión Caribe, y se les agradeció lo que han habían hecho por Costa Rica, especialmente al General Miguel Angel Ramírez Alcántara, considerado por los miembros de la Junta de Gobierno, Héroe de la Revolución.

Cuatro días después, el 1 de diciembre de 1948, la Junta realizó el acto simbólico en el Cuartel Bellavista. En presencia del Cuerpo Diplomático, se hizo el anuncio de que Costa Rica convertiría los cuarteles en centros de cultura, que la época de los cuarteles había quedado para la historia de la Primera República y que empezaba la era del Estado constructor de escuelas, colegios, universidades y museos.

Este acto teatral es el que se conoce como la Ceremonia del Mazazo, porque José Figueres golpea una muralla, en una de sus almenas, con un mazo, para indicar que, de igual manera, será golpeada y destruida la estructura militar.

Como parte de la ceremonia, el Ministro de Seguridad entregó al de Educación, una llave simbólica señalando que era el acuerdo firme de la Junta disolver el Ejército.

El Ministro de Educación expresó: "La luz que irradiaron las espadas del 12 de marzo, hoy se transforman en antorcha de libertad y del decoro que entonces proclamaron."

La Abolición del Ejército quedó consagrada en el Artículo 12 de la actual Constitución Política, aprobada el 7 de noviembre de 1949

Con ella, los diputados constituyentes de 1949 definieron claramente, en los artículos 12 y 140 de la Constitución Política, el carácter civilista del Estado costarricense y la finalidad de integrar a la fuerza pública dentro del modelo de Estado.








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