Comcast planearía rival en línea para competir con Netflix
El nuevo servicio incluirá programas de la cadena de televisión NBC y podría ofrecer programas de los canales de cable Bravo, SyFy y USA de Comcast. Foto Shutterstock/La República
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Comcast planea introducir un servicio de video en línea para ofrecer programas de sus redes de televisión NBCUniversal en los próximos 12 a 18 meses, en una iniciativa para competir con sus rivales Netflix y CBS, de acuerdo con personas al tanto del asunto.
El nuevo servicio incluirá programas de la cadena de televisión NBC y podría ofrecer programas de los canales de cable Bravo, SyFy y USA de Comcast, dijeron las personas que pidieron no ser identificadas por tratarse de planes privados. Comcast aún está determinando muchos de los detalles del servicio, entre ellos, si tendrá una transmisión en vivo de la red y si incluirá deportes, dijeron las fuentes.


El servicio podría ayudar a Comcast a seguir adaptándose a una industria de televisión que se ha transformado ante sus ojos desde que el proveedor de cable adquirió una participación mayoritaria en NBCUniversal en 2011. Decenas de millones de clientes contrataron los servicios de Netflix y Amazon.com para obtener acceso a vastas bibliotecas de programas a la carta y por Internet, mientras que la audiencia de televisión en vivo ha disminuido.
Varios rivales de NBC han respondido al entorno cambiante introduciendo servicios de TV en línea propios para satisfacer a los espectadores que no pagan paquetes de cable o satelital. CBS vende All Access, una versión en línea de la red de difusión CBS que incluye transmisión en directo, y creó un nuevo servicio de streaming para la red premium de cable Showtime. Time Warner  hizo lo mismo por su red de cable premium HBO.
Ninguno de estos servicios ha atraído a clientes al mismo ritmo que Netflix, Amazon o Hulu. CBS dijo en febrero que sus servicios tienen cada uno más de 1,5 millones de suscriptores, mientras que HBO Now ha superado los 2 millones.
El nuevo servicio de Comcast puede tardar un tiempo porque el proveedor de cable sigue estancado por las restricciones impuestas por los reguladores en el acuerdo de NBCUniversal. Las reglas hacen que sea difícil para Comcast vender servicios compuestos exclusivamente por contenido propio. La última de las prohibiciones expira en setiembre de 2018.
Comcast añadió suscriptores de video el año pasado por primera vez desde 2007, después de superar la pérdida de cientos de miles de clientes que huían en busca de servicios de video en línea más baratos. El operador de cable más grande de Estados Unidos ha llegado a acuerdos recientes para adaptarse a los cambiantes hábitos de visualización, incorporando Netflix en decodificadores y haciendo que el servicio Xfinity de Comcast esté disponible en los dispositivos de Roku.
Comcast ha adquirido los derechos de propietarios de redes de cable para ofrecer sus canales a nivel nacional, de acuerdo con personas familiarizadas con las negociaciones, dando al gigante del cable un plan de respaldo si los servicios rivales de televisión en línea se vuelven muy populares entre los consumidores.


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