Logo La República

Martes, 19 de marzo de 2019



NACIONALES


A dos años de la apertura...el país sigue esperando

Redacción La República [email protected] | Martes 29 junio, 2010



Competencia en telecomunicaciones arrancó en Internet, cable y voz IP, pero en celulares es lenta
A dos años de la apertura… el país sigue esperando
Estados Unidos evaluaría el inicio de un proceso legal contra Costa Rica por demora en telefonía móvil

Hoy a dos años de la ruptura del monopolio de telecomunicaciones que tuvo el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) por 59 años, su apertura aún no se concreta del todo.
Pese a que la competencia arrancó en algunos sectores como televisión por cable, Internet y voz sobre IP, para el de telefonía celular marcha a paso lento.
La apertura móvil, la parte jugosa del negocio, enfrenta obstáculos tales que podría tomar más de un año para verla realizada.
Esta demora ha generado malestar en el primer socio comercial, Estados Unidos, quien remitió notas a las autoridades nacionales en son de protesta, dejando entrever la posibilidad de sancionar al país por incumplir los estatutos del Tratado de Libre Comercio entre ambas naciones.
La última vez que los estadounidenses mostraron su insatisfacción fue en mayo, cuando la Oficina de Comercio Exterior de ese país (USTR) preguntó por el avance en este tema.
El riesgo es que el Gobierno norteamericano tiene la potestad de iniciar un proceso legal contra el país, por incumplir los plazos pactados para abrir la telefonía móvil, lo cual, por decisión propia, aún no lo hace.
Costa Rica promocionó que la concesión de las tres frecuencias para nuevos operadores iba a estar lista en mayo, incluso antes de la salida del mandatario, Oscar Arias.
Pero los atrasos internos tienen hoy a las cinco telefónicas interesadas en vilo, y a la espera de que no surjan nuevos inconvenientes que dificulten un proceso, de por sí ya complejo.
“Desde antes que se venciera el plazo recibimos consultas de representantes estadounidenses sobre el proceso de apertura celular. La última llamada fue a inicios de mayo, y les comentamos que el cartel de licitación saldría pronto y se mostraron tranquilos”, afirmó Esteban Agüero, director de negociaciones internacionales del Ministerio de Comercio Exterior (Comex).
Los norteamericanos solicitaron una investigación para garantizar la transparencia de la licitación e iniciar lo más pronto posible el proceso de apertura celular, que debió darse desde febrero pasado.
La defensa nacional es que el proceso de apertura va a paso lento, pero no está estancado.
La imposición de barreras arancelarias a bienes que actualmente no las tienen o la suspensión de cuotas de exportación establecidas en el Cafta serían algunas de las medidas de reclamo que podría tomar el Gobierno norteamericano.
Si Estados Unidos opta por esta vía, el arbitraje tardaría hasta un año, mientras el grupo mediador decide cuál de las dos partes tiene la razón y establece si es necesario o no que algunos productos sean castigados.
Los obstáculos para abrir el mercado de telefonía celular son preocupantes, no solo para el sector exportador, sino para los rectores de telecomunicaciones.
Este sentir fue expuesto desde noviembre, cuando en junta directiva de la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos se abordó el tema, según consta en actas en poder de LA REPUBLICA.
“El 31 de marzo (2010) comenzarían los procesos legales contra Costa Rica sobre el tema de no cumplimiento del Cafta en la apertura (celular). En ese contexto es donde han estado los reclamos de las compañías contra la Superintendencia de Telecomunicaciones, y son empresas que pueden disponer de grandes sumas de dinero para atender problemas legales, si se trata de defender sus derechos”.
La comunicación con los representantes estadounidenses la lleva a cabo directamente el equipo negociador de Comex; adujo Hannia Vega, viceministra de Telecomunicaciones.
Explicó además que no ha recibido aún ninguna observación sobre posibles incumplimientos o aplicación de sanciones, y por el contrario, tiene confianza en que el proceso continúe como lo ha hecho en los últimos días; pero conoce la necesidad de concluirlo lo más pronto posible.
“Estamos en fase de concurso, y no hay un mecanismo jurídico para adelantar etapas. El Poder Ejecutivo ya cumplió con sus obligaciones, y esperamos la parte de la Superintendencia de Telecomunicaciones, que tiene sus propios plazos”, afirmó Vega.
De complicarse el entorno de apertura, los exportadores podrían acarrearse por segunda vez un castigo.
Anteriormente, el país sufrió el embargo de un contingente de casi 12 mil toneladas métricas de azúcar libres de impuestos que tienen como destino Estados Unidos, debido al atraso en la aprobación del último proyecto de implementación de este Tratado sobre propiedad intelectual.

Bajo la lupa
La molestia de Estados Unidos se manifestó desde principios de año, cuando la Oficina de Comercio advirtió que Costa Rica presentaba incumplimientos en la apertura del mercado de telecomunicaciones a la que se había comprometido en el Cafta. Algunas de las observaciones en ese momento fueron:

• Proceso debió iniciarse el 5 de febrero de 2010
• Implementar investigaciones para garantizar la transparencia
• Ausencia de mapa de enlaces microondas en funcionamiento
• Iniciar lo más pronto posible el proceso de apertura

Fuente: USTR

¿Cómo me afecta el atraso?

El rezago en la apertura en telecomunicaciones tiene como consecuencia la privación de ventajas para los consumidores, empresas y para la economía en general. Algunos de los beneficios que se esperan incluyen:

- Más de $2.500 millones se estiman que están en espera para la economía
- Unos 3.500 empleos generará la apertura
- Mayor inversión en publicidad y comercio
- Introducción de innovación tecnológica a usuarios
- Mejor infraestructura tecnológica para las empresas

Fuente: empresas de telecom y archivo

Natasha Cambronero/Daniel Chacón
[email protected]
[email protected]