2012: la conquista del espacio
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2012: la conquista del espacio
Si todo sale según lo planeado, Virgin Galactic iniciaría los viajes turísticos al espacio este año; otras empresas los están evaluando

Este 2012 es el año en que compañías como Virgin Galactic se han propuesto iniciar los viajes turísticos al espacio, si lo consiguen o no está por verse, pero las agencias de viajes ya están preparadas y tienen una larga lista de clientes.
Sir Richard Branson, dueño y fundador de Virgin Galactic, indicó que el primer viaje con turistas a bordo él y su familia podría realizarse a finales de 2012 o principios de 2013.

La compañía ha seleccionado un grupo reducido de agencias en el mundo que ofertan estos viajes, como la de Lynda Turley Garrett, presidenta de Alpine Travel of Saratoga, en California, o la de Bill Rubinsohn, presidente de Rubinsohn Travel, en Pensilvania, que tienen ya una cartera de clientes deseando experimentar nuevas emociones.
“La fecha del primer vuelo no se ha definido todavía pero cada test ha salido bien y dentro del programa previsto”, indicó a Turley, quien señaló que Virgin Galactic “tiene actualmente 475 reservas de clientes de todo el mundo”.
De momento, ya hay toda una infraestructura en el desierto de Nuevo México donde se erige Spaceport, un futurista complejo obra del arquitecto Norman Foster, desde el que está previsto que salgan la nave nodriza WhiteKnightTwo (WK2) y las SpaceShipTwo (SS2).
La nave SpaceShipTwo, con el tamaño de un jet privado y capacidad para transportar a seis pasajeros y dos pilotos, realizó con éxito su primer vuelo de pruebas tripulado independiente sobre el desierto de Mojave (California) en octubre de 2010.
Según explicó Turley, hay una serie de asientos reservados para personalidades de distintos países del mundo que viajarán invitados por Virgin Galactic.
El resto de interesados, añadió, pueden comprar un billete para el primer año desde que salga el primer vuelo, por $200 mil o un pasaje para el segundo, previo depósito de $20 mil y abono del resto cuanto el vuelo esté confirmado.
Además, para familias aventureras o grupos de amigos que, aburridos de destinos convencionales en la Tierra, quieran fletar la nave, tendrán un descuento del 10%.
Pero esta cifra, no solo incluye el billete, sino tres días de entrenamiento en el aeropuerto espacial en régimen de pensión completa excluido el viaje desde la ciudad de procedencia del turista y entrar a formar parte de un exclusivo club.
El vuelo es suborbital, así que no llegan a salir de la órbita terrestre pero podrán experimentar la sensación de ingravidez y hacer algo que solo unos pocos privilegiados pueden: mirar la Tierra desde la ventanilla.
Está previsto la SpaceShipTwo despegue acoplada de la nave nodriza y asciendan durante 45 minutos hasta los 15 kilómetros de altura donde se desacoplarán. Tras unos segundos de caída, el motor entra en ignición y la nave es propulsada a 4 mil kilómetros por hora y en 90 segundos alcanza los 110 kilómetros de altura.
Entre los que tienen reservado un pasaje hay famosos y empresarios, “pero también hay gente que quiere cumplir su sueño de ir al espacio o ver la contribución de este programa que pasará a los libros de historia y quieren formar parte de ello”, aseguró Turley.
Hay otras compañías como SpaceX, de Elon Musk, cofundador de PayPal; y más recientemente el fundador de Amazon.com, Jeffrey P. Bezos, y Paul G. Allen, uno de los fundadores de Microsoft, que han mostrado su interés en el espacio.
Sus proyectos, de momento, “están centrados principalmente en poner satélites en órbita y ganar contratos de la NASA, pero han indicado que los viajes de pasajeros también podrían formar parte en un futuro del plan”.

Washington / EFE

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