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Viajes al espacio en un año

Virgin Galactic presentó la maqueta de su avión espacial para turistas

Nueva York
EFE

Virgin Galactic presentó la pasada semana la maqueta de la aeronave en la cual ofrecerá dentro de año y medio viajes espaciales de cerca de dos horas, incluidos cinco minutos de ingravidez, que aún está en construcción.
El multimillonario Richard Branson y los responsables detallaron que los primeros vuelos de prueba se iniciarán el próximo verano (en el hemisferio norte).
Si todo va bien, los primeros viajes comerciales se podría ofrecer doce meses más tarde, es decir, a partir del verano de 2009.
Se cree que cerca de 200 personas de 30 países ya han adelantado parte de los $200 mil dólares que cuesta el vuelo, entre ellos el científico Stephen Hawking, con lo que Virgin Galactic ya tendría un depósito de más de 30 millones de dólares.
La nave espacial, de la que según sus promotores ya se ha completado el 60% de la construcción, tendrá cerca de 18 metros y alcanzará una altitud cercana a los 110 kilómetros, para lo que antes tendrá que ser lanzado desde una nave nodriza, llamada White Knight Two (Caballero Blanco Dos).
El vehículo espacial en cuestión, bautizado como “SpaceShipTwo”, se está construyendo en el desierto de Mojave, California.
El curioso viaje turístico partirá desde una pista que se construirá ex profeso en Nuevo México.
Su diseñador reconoció que el proyecto tiene sus riesgos (el pasado julio murieron tres trabajadores en la planta de California), pero apuntó que la nave será al menos tan segura como lo eran los primeros aeroplanos y los vuelos cientos de veces más seguros que los de financiación pública.
Virgin Galactic es una de las diferentes empresas que compiten en la carrera espacial comercial, aunque de momento la vencedora es Space Adventures, que en 2001 llevó al empresario estadounidense Dennis Tito en la nave rusa Soyuz hasta la Estación Espacial Internacional por 20 millones de dólares, y desde entonces ha facilitado el viaje de otros cuatro pasajeros.
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