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88 personas mueren cuando avión intentó aterrizar
Tragedia aérea en Tailandia

Bangkok
EFE

Un total de 88 personas, entre ellas 50 extranjeras, murieron cuando un avión de la aerolínea tailandesa de bajo coste "One To Go" se estrelló hoy en el aeropuerto de la isla de Phuket, uno de los principales centros turísticos de Tailandia
Otros 27 extranjeros y 15 tailandeses del total de 130 personas que iban a bordo del avión siniestrado sobrevivieron al accidente y fueron ingresados en distintos hospitales de la ciudad de Phuket, a unos 30 kilómetros al sur del aeropuerto de la isla.
El viceministro de Transportes, Sansern Wongchaum, indicó que, según un primer examen de la lista de pasajeros, en el aparato viajaban ciudadanos de Australia, Austria, Holanda, Irán, Italia, Suecia y el Reino Unido, pero declinó identificar las nacionalidades de las víctimas mortales.
"Estamos todavía verificando las identidades y nacionalidades de todos los pasajeros fallecidos y de los supervivientes", apuntó en rueda de prensa.
El avión siniestrado, un McDonnell Douglas MD-82, aterrizó en medio de una intensa lluvia, pero se deslizó hasta salirse de la pista y estrellarse contra un grupo de árboles y muros.
A continuación se produjeron varias explosiones, que hicieron que el aparato se partiera en dos, y se declaró un incendio que se extendió velozmente, mientras los supervivientes intentaban escapar por las ventanas.
"El avión se incendió inmediatamente después de detenerse", relató Nong Khaonual, uno de los supervivientes, al canal ITV.
Chiasak Angkawan, funcionario del departamento de Aviación Civil, indicó que "el piloto del avión pidió autorización para aterrizar debido al mal tiempo, el fuerte viento y la lluvia, por lo que parece que en la maniobra perdió la visión de la pista".
En el aparato, propiedad de Orient Thai Airlines y procedente de Bangkok, viajaban siete tripulantes y 123 pasajeros.
"En ningún momento la tripulación dio aviso de que existieran problemas para aterrizar", relató Thanawat Fongsirin, uno de los supervivientes tailandeses ingresados en el hospital Siriraj de Phuket.
"La visibilidad era muy limitada cuando el piloto intentó llevar a cabo la maniobra de aterrizaje. Quiso hacer un rodeo, pero el avión se desequilibró y se estrelló", explicó a la prensa Chaisak Angsuwan, director general del departamento de Transporte Aéreo.
La compañía "One To Go", creada en diciembre de 2003, dispone de de una flota de seis aviones Boeing 747 y siete McDonnell Douglas MD-82, incluido el que se estrelló ayer.
El presidente de "One To Go", Udom Tantiprasongchai, señaló que hará falta una semana para analizar los datos de la "caja negra" de la nave siniestrada y dictaminar cuál fue la causa del accidente.
"La Policía creará un comité especial para investigar las causas de accidente. Ahora es necesario concentrarse en atender a los heridos y a los familiares de las víctimas mortales", declaró el presidente de la aerolínea.
Este accidente aéreo es el más grave ocurrido en Tailandia desde que en diciembre de 1998 murieron 101 personas al estrellarse un avión de la compañía estatal Thai Airways International cerca del aeropuerto de la provincia de Surat Thai, al sureste del país.
En marzo de 2007, la Unión Europea (UE) decidió levantar la prohibición de sobrevolar su espacio aéreo que impuso a la compañía de bajo coste tailandesa Phuket Air, a raíz de deficiencias en la seguridad de sus aviones.
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