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Sala IV declaró que acuerdo comercial no tiene vicios constitucionales de fondo ni de forma
TLC con Panamá tiene vía libre

• Desde diciembre de 2007 el tratado ya es ley en el país canalero
• El año anterior Costa Rica colocó $327,2 millones en exportaciones e importó $103,4 millones

Carlos Jesús Mora
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Después de diez años de haberse iniciado su negociación, finalmente el Tratado de Libre Comercio entre Costa Rica y Panamá tiene vía libre para su vigencia.
El viernes la Sala IV declaró que el acuerdo comercial no tiene vicios constitucionales ni de procedimiento que impidan que los legisladores le den segundo debate a más tardar a finales de la semana entrante.
El acuerdo comercial con el país vecino cuenta con el respaldo unánime de todas las bancadas en el Congreso, por lo que su aprobación sería expedita una vez que el voto de los magistrados llegue al Plenario.
Una vez aprobado en el Congreso y ratificado por el presidente Oscar Arias el convenio comercial entrará a regir, pues en Panamá el Tratado es ley desde diciembre de 2007.
Las autoridades comerciales y cámaras empresariales de ambos países esperan que el acuerdo potencie el intercambio comercial entre ambas naciones.
En el caso de Costa Rica en l
os últimos cuatro años las exportaciones hacia Panamá crecieron de $166,3 millones en 2003 a $327,2 millones en 2007.
Para Panamá las cifras también han sido positivas, pese a que de 2006 a 2007 sus ventas a Costa Rica cayeron ligeramente. Mientras que en 2005 sus exportaciones al país fueron de $85,8 millones, en 2006 y 2007 se contabilizaron en $104,5 millones y $103,4 millones, respectivamente.
Del total de exportaciones entre ambos países un 1,4% de los productos quedó excluido del tratado, específicamente bienes sensibles como el arroz, azúcar, papa, cebolla, así como café en grano y tostado.
Actualmente Costa Rica cuenta en algunos productos con cuotas asignadas, tal es el caso de la leche fluida y la mantequilla.
Con la aprobación del TLC con Panamá no solo se mantendrá la cuota, sino que se lograrán periodos de desgravación de 12 años en el primer producto y libre comercio inmediato en el segundo.
En el caso del pollo y del yogur, que no están incluidos en el acuerdo comercial actual, se logró un programa de desgravación a 15 años para el primero y libre comercio inmediato para el segundo.
En los servicios —telecomunicaciones y seguros— las autoridades de ambos países acordaron revisar el tema a partir de un año después de la entrada en vigencia del tratado y una vez que se encuentre rigiendo en Costa Rica el nuevo marco jurídico que los regule.

“Panamá es un excelente mercado natural para nosotros, porque es una ampliación de nuestro mercado local; este tratado será una excelente oportunidad para la pequeñas, medianas y grandes empresas costarricenses”, consideró Sergio Navas, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Exportadores de Costa Rica.
Lorena Vásquez, jefa de fracción de la Unidad Social Cristiana, comentó que el acuerdo comercial permitirá ingresar con reglas claras “a un país en pleno desarrollo, con un crecimiento muy dinámico de su economía y con excelentes oportunidades para aprovechar”, dijo.
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