Temperaturas elevadas impedirán trabajar, advierte la ONU
Unos 43 países, en especial los de Asia, entre ellos China, Indonesia y Malasia, experimentarán un debilitamiento de su economía debido al estrés como consecuencia del calor. Shutterstock/La República
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 Las elevadas temperaturas como producto del cambio climático podrían costar a las economías globales más de $2 billones para 2.030 al reducir las horas de trabajo en algunos de los lugares más pobres del mundo, según la Organización de las Naciones Unidas.
Unos 43 países, en especial los asiáticos, entre ellos China, Indonesia y Malasia, experimentarán un debilitamiento de su economía debido al estrés como consecuencia del calor, dijo Tord Kjellstrom, un director del Trust Internacional de Salud y Medio Ambiente, que tiene sede en Nelson, Nueva Zelanda. Como resultado de ello, el Producto Interno Bruto (PIB) de China se reduciría 1% y  el de Indonesia declinaría 6% para 2030.
El calor extremo en el sudeste asiático ya limita un 15 a 20% las horas de trabajo al año, y la cifra podría duplicarse para 2.050 a medida que avance el cambio climático, según el estudio publicado por el Asia-Pacific Journal of Public Health.
El estudio es uno de seis trabajos que publicó la universidad de la ONU en Kuala Lumpur que detallan el impacto del cambio climático en la salud humana. Entre 1980 y 2012, señala que alrededor de 2,1 millones de personas murieron como resultado de casi 21 mil catástrofes como inundaciones, aluviones de lodo, calor extremo, sequías, fuertes vientos o incendios. El costo de esos desastres superó los $4 mil millones, una suma comparable al PIB actual de Alemania.
“El estrés por calor hace que no se pueda mantener la misma intensidad de trabajo, con lo cual la rapidez  se reducirá y se harán más pausas en las industrias de uso intensivo de mano de obra”, dijo Kjellstrom. “Los países ricos tienen los recursos económicos para adaptarse al cambio climático”.
En 2.030, la contracción del PIB en India y China podría sumar $450 mil millones, agregó Kjellstrom. El impacto podría reducirse mediante una fuerte reorganización de las horas de trabajo y modificaciones a la forma en que se construyen las fábricas, de modo tal que haga falta menos energía para enfriar la temperatura.
Los países de medianos y bajos ingresos tienen más probabilidades de perder productividad como consecuencia del calor a pesar de que han contribuido poco a las causas del cambio climático en lo relativo a la contaminación por gases de efecto invernadero, indicó el informe. Los países más ricos podrán en su mayor parte evitar pérdidas producto del calor, determinó el estudio. Rusia, Noruega y Suecia podrían perder productividad como resultado de temperaturas más bajas en invierno.
Es más probable que el estrés por calor afecte los empleos de bajo salario y calificación, tales como el trabajo pesado, las tareas rurales e industriales, lo cual puede ampliar la brecha entre pobres y ricos.

 

 


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