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Reunión sobre lepra promete reducir casos

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La Organización Mundial de la Salud, ministros y representantes de 17 países reunidos hoy en Bangkok reconocieron un repunte de los casos de lepra y se comprometieron a reducir la incidencia a uno por cada millón de personas para el año 2020.

"Mientras que hemos avanzado mucho en combatir la enfermedad en todos los países endémicos, no podemos parar ahora. Aún tenemos que ganar la batalla final contra la lepra", dijo Samlee Plianbangchang, director para el Sudeste Asiático de la OMS, durante la sesión inaugural de la conferencia que se clausurará el viernes, según un comunicado.

La OMS recordó que desde que se introdujo el tratamiento a base de dapsona, rifampicina y clofazimina, a comienzos de la década de 1980, se han curado 16 millones de personas y la cantidad de países endémicos ha descendido de los 122 registrados en 1985 a 20.

No obstante, el número anual de nuevos contagios creció en 2012 y llegó a 219.000, principalmente en África y Asia.

Yohei Sasakawa, presidente de la fundación Nippon y embajador honorario de la OMS para el control de la lepra, anunció en su intervención una ayuda de $20 millones por parte de la asociación que preside para combatir la afección durante los próximos cinco años, al tiempo que recabó de los presentes su "determinación más fuerte para erradicar la lepra".

Los esfuerzos de las autoridades sanitarias deben dirigirse a las poblaciones que viven en las barriadas pobres y en zonas fronterizas, así como a las etnias minoritarias, según los expertos de la agencia de la ONU.

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