Petróleo más barato del mundo ya cuesta $20 el barril
Crudos mexicanos se venden en $28, Irak está ofreciendo su variedad más pesada de petróleo a compradores de Asia por unos $25. En el oeste de Canadá, algunos productores están vendiendo por menos de $22 el barril. Bloomberg/La República
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 Cuando el petróleo atravesó en su caída los $35 el barril en Nueva York, algunos productores ya convivían con la realidad de precios mucho más bajos.
Una mezcla de crudos mexicanos ya está valuada en menos de $28, un mínimo en 11 años, según datos recopilados por Bloomberg.
Irak está ofreciendo su variedad más pesada de petróleo a compradores de Asia por unos $25. En el oeste de Canadá, algunos productores están vendiendo por menos de $22 el barril.
“Más de un tercio de la producción mundial no es económica a esos precios”, dijo por correo electrónico Ehsan Ul-Haq, consultor sénior en KBC Advanced Technologies. “Los productores de petróleo canadiense podrían tener dificultades para cubrir sus costos operativos”.
El petróleo se desplomó hasta niveles que se vieron por última vez en la crisis financiera de 2009 en medio de una saturación global de la oferta. Si bien los precios de los referentes West Texas Intermediate y Brent flotan en torno de los $30, representan una categoría de crudo –liviano y con bajo contenido de azufre- que es más valorizada en razón de ser más fácil de refinar.
Algunos productores de variedades más densas, negras y sulfúricas han sufrido pérdidas más gravosas y ya están manejándose en los $20.
Una mezcla de crudo mexicano se desplomó 73% en 18 meses hasta $27,74 el 11 de diciembre, su nivel más bajo desde 2004, según datos recopilados por Bloomberg.
Venezuela está experimentando mínimos similares. El Western Canada Select, que es pesado y sulfúrico, cayó 75% hasta $21,37, el nivel más bajo en casi ocho años. Otras variedades como Oriente, de Ecuador, Arab Heavy de Arabia Saudita y Basrah Heavy de Irak se vendían por debajo de $30, muestran los datos.
El bitumen –que técnicamente no es crudo sino un petróleo negro pesado que constituye las llamadas arenas de alquitrán junto con arcilla, arena y agua –se negocia a unos $13 el barril, habiendo experimentado una caída superior al 80% desde junio de 2014.
Los crudos de este tipo se negocian con descuento respecto de las variedades más livianas debido a que para procesarlos los “refinadores deben invertir en mejorar instalaciones como plantas de craqueo, que son muy costosas”, dijo Ul-Haq de KBC.
“En la mayoría de los lugares del mundo, muchos de los productores no reciben el precio del Brent y no reciben el precio del WTI”, dijo por teléfono Torbjoern Kjus, analista en DNB ASA en Oslo.
El Brent de referencia global cayó 5 centavos hasta $37,87 el barril en la bolsa ICE Futuros Europa con sede en Londres. El WTI se mantuvo sin cambios en $36,31.
El gobierno de México se aisló de la regresión del petróleo a raíz de que pudo cubrir 212 millones de barriles de exportaciones proyectadas para 2016 utilizando contratos de opciones para garantizar un precio promedio de $49 el barril. La cobertura del petróleo nacional en 2015 le aportó un plus de $6.300 millones.


 

 


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