Obama recibirá a Merkel en cita dominada por Ucrania
La alemana visitará por segunda vez de manera oficial desde 2011 la Casa Blanca. Bloomberg/La República
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Obama recibirá a Merkel en cita dominada por Ucrania

El presidente de EE.UU., Barack Obama, recibirá este hoy  a la canciller de Alemania, Angela Merkel, en una cita que estará dominada por la persistente tensión en Ucrania y la posibilidad de aumentar las sanciones a Rusia, con el malestar alemán sobre el espionaje estadounidense en un segundo plano.
Obama ha reservado cuatro horas en su agenda de hoy para recibir en la Casa Blanca a Merkel, con la que mantendrá una reunión en el Despacho Oval y ofrecerá una conferencia de prensa conjunta seguida por un almuerzo.
La primera visita oficial de Merkel a Washington desde 2011 y su primer encuentro bilateral con Obama desde el viaje del mandatario estadounidense a Berlín el pasado junio ha sido tratado con un inusual bajo perfil por parte de la Casa Blanca, que no llegó a confirmar formalmente el viaje anunciado por el Gobierno alemán.
No obstante, para Obama es crucial escenificar la unidad con Alemania en plena escalada de la tensión en Ucrania, y después de las sanciones impuestas el lunes a Rusia de forma coordinada por EE.UU. y la Unión Europea (UE).
"La alianza entre EE.UU. y Alemania es indispensable para afrontar los retos del siglo XXI, y uno de esos retos ahora, en lo referente a Europa, es el asalto en la soberanía y la integridad territorial que Rusia ha estado llevando a cabo contra Ucrania", dijo hoy el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, a los periodistas.
Muchos funcionarios y analistas estadounidenses ven a Merkel como la interlocutora clave de Occidente con el Kremlin, y la canciller alemana ha hablado media docena de veces con el presidente ruso, Vladímir Putin, en los últimos dos meses.
Aún así, su visita se produce en un momento delicado para Berlín, preocupado por el secuestro por parte de milicias prorrusas en el este de Ucrania de un grupo de observadores de la Organización de Cooperación y Seguridad en Europa (OSCE), entre los que hay cuatro alemanes.
Merkel conversó ayer por teléfono con Putin y le pidió ayuda para que sean liberados esos observadores de la OSCE, mientras que el mandatario ruso le insistió en la necesidad de que todas las unidades militares se retiren del sureste de Ucrania.
En ese contexto, es previsible que Obama intente acercar posturas con Merkel y ambos estudien la forma que podría tomar una futura nueva tanda de sanciones contra Rusia en caso de que ese país no dé pasos para cumplir el acuerdo diplomático firmado en abril en Ginebra.
Altos funcionarios estadounidenses advirtieron el lunes de que Washington está "dispuesto" a imponer sanciones a sectores concretos de la economía rusa, en especial si las tropas rusas que efectúan maniobras en la frontera entran en territorio ucraniano.
Las negociaciones para un acuerdo de libre comercio entre EE.UU. y la Unión Europea (UE) tendrán por tanto un papel secundario en la reunión entre Obama y Merkel, al igual que otro asunto de gran importancia para Alemania: el escándalo del espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA).
La revelación el pasado octubre de que un teléfono móvil de Merkel fue intervenido por la inteligencia estadounidense entre 2002 y 2012 irritó tremendamente al Gobierno alemán, que llegó a amenazar a EE.UU. con la expulsión de diplomáticos.

Washington/Efe

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