Obama impondrá mano dura contra estudiantes deudores
A diferencia de casi todas las formas únicas de deuda de los consumidores, los préstamos estudiantiles se pueden borrar solo en circunstancias muy raras. Shutterstock/La República
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 Mientras que los candidatos presidenciales demócratas se enfrentaron en un debate nacional sobre quién haría más para ayudar a los estudiantes endeudados, el gobierno de Estados Unidos lanzó un nuevo ataque contra los deudores de los estudiantes, que buscan alivio por medio de un préstamo.
El martes, el Departamento de Educación intervino en el caso de Robert Murphy, un desempleado de 65 años de edad, que ha librado una batalla legal de tres años para borrar sus préstamos estudiantiles en quiebra.
El caso de Murphy, que actualmente está siendo escuchado en un tribunal federal de Boston, podría hacer las cosas un poco más fácil para ciertos prestatarios.
Una victoria de Murphy podría relevarlo de $246 mil en deuda, y podría aflojar el estándar que se utiliza para determinar qué tan desesperada que alguien tiene que ser para calificar para el alivio.
El tribunal pidió al Departamento de Educación intervenir en el asunto, y en un documento presentado a la corte el martes, los abogados del gobierno insistieron a los jueces federales no ceder ningún terreno a los prestatarios que dicen que están en una situación financiera desesperada.
Si lo hace, pondría en peligro la estabilidad fiscal del programa de préstamos que ha existido desde hace medio siglo. El Departamento de Educación no respondió de inmediato a las solicitudes de los comentarios.
Murphy no se merece un descanso sólo porque es un hombre de 65 años de edad, escribieron los abogados del Departamento.
“Pagar su préstamo de la deuda puede requerir que permanecerá trabajando  más allá de la edad normal de jubilación, a pesar de que su ingreso puede aumentar o disminuir y otras oportunidades de empleo pueden ser limitadas", dijeron los abogados.
"Eso es parte del trato, que los padres golpean cuando toman préstamos más adelante en su vida laboral", añaden los abogados.
Murphy tomó varios préstamos para enviar a sus tres hijos a la universidad, pero perdió su trabajo en una empresa de fabricación en 2002, y no ha podido encontrar trabajo desde entonces.
“Ningún estudiante deudor debe recibir un descanso de los préstamos estudiantiles a menos que puedan demostrar una certeza de desesperanza", dijeron los abogados del gobierno.
“Los deudores debe demostrar, específicamente, una incapacidad total en el futuro para pagar la deuda por razones que no están dentro de su control", agregaron.
Los abogados dijeron que el punto de mantener un nivel tan estricto es asegurar que la quiebra no se convierta en un medio conveniente de extinción de la deuda de préstamos estudiantiles.
El Departamento de Educación se sazona a librar esta batalla en particular. Durante más de una década, el Departamento, a través de sus abogados, ha empujado a los tribunales para adoptar las normas más duras posible al considerar las súplicas de los estudiantes en bancarrota.
"El propósito general del Código de Bancarrota para dar a los deudores honestos un nuevo comienzo no se aplica automáticamente a préstamos de estudiantiles deudores", escribieron los abogados del gobierno.
Normalmente, la declaración de quiebra permite a los deudores acabar con lo que deben, a cambio de un crédito por hasta diez años.
El gobierno argumentó que tal escrutinio de la vida financiera del prestatario es crucial para proteger la solvencia del programa de préstamos estudiantiles.
“Los temores del Departamento de Educación son exagerados, porque la mayor parte de la deuda que podría ser dado de alta en la quiebra no es cobrable debido a la quiebra de prestatarios que no pueden devolver el dinero”, argumentan los defensores del consumidor.

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