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Nueva Zelanda vive oscuro día
Sismo causa al menos 65 muertos en la segunda ciudad principal

Al menos 65 personas murieron y varios centenares quedaron atrapadas entre los escombros de los edificios destruidos ayer por el fuerte terremoto que sacudió la ciudad de Christchurch, en el sur de Nueva Zelanda.
El primer ministro neozelandés, John Key, dijo poco después de sobrevolar la ciudad que “Christchurch es una zona de desastre total” y señaló que era uno de los “días más oscuros” de la historia de Nueva Zelanda.
Era mediodía cuando la fuerte sacudida causada por el seísmo de 6,3 grados en la escala abierta de Richter y localizado a tan solo cuatro kilómetros de profundidad, sorprendió a los cerca de 400 mil habitantes de Christchurch, la segunda ciudad del país.
“Es una tragedia absoluta para esta ciudad y para Nueva Zelanda” dijo el primer ministro a los periodistas.
El director de Defensa Civil, John Hamilton, indicó en rueda de prensa que era probable que el número de víctimas mortales aumentara a medida que se avanzasen las labores de los equipos de rescate en los edificios derruidos o dañados, la mayor parte ubicados en el centro comercial y financiero de Christchurch.
El alcalde de la ciudad, Bob Parker, apuntó que se calculaba que al menos 200 personas habían quedado atrapadas en los escombros de diversas edificaciones, aunque más tarde informó de que cerca de un centenar fueron rescatadas con vida.
Varios edificios de Christchurch, donde residen unas 400 mil personas, se incendiaron tras derrumbarse, mientras la mayor parte de la ciudad se encontraba sin suministro eléctrico e incomunicada con el exterior debido a las averías registradas en los sistemas de telefonía fija y también móvil.
Según el servicio nacional de meteorología, el temblor inicial causó el desprendimiento de unas 30 millones de toneladas de hielo del glaciar de Tasman, en la ladera del Monte Cook y en la región central de Isla Sur, así como olas de hasta tres metros en lago próximo.
Las autoridades montaron centros de acogida en al menos seis colegios públicos y desplegaron a cerca de un millar de efectivos de la Policía y del Ejército con la finalidad de prevenir los saqueos en la ciudad, donde fue declarado el estado de emergencia. “Un número significante de hoteles de la ciudad se han derrumbado y, por lo que sabemos, hay gente atrapada”, dijo el ministro de Defensa Civil, John Carter, a los periodistas.
En algunos tramos de las calles de Christchurch, cuyo centro fue acordonado por las fuerzas de seguridad, el fuerte temblor causó socavones de hasta un metro de profundidad.

Sídney, Australia
EFE



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