Nike vuelve las Converse “más cómodas”
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Nike vuelve las Converse “más cómodas”


No hay duda de que las Chuck Taylor tienen onda. ¿Pero son cómodas? No tanto.
Converse proyecta responder a esa eterna crítica con la presentación realizada ayer de una versión más elegante y cara de las zapatillas deportivas casi centenarias.
La mayor actualización en Chuck II, como llama la empresa a su calzado modernizado, deriva de la tecnología importada por primera vez de su sociedad matriz, Nike. Lunarlon, una espuma liviana y elástica utilizada en las zapatillas deportivas y para correr de Nike, se encontrará ahora en la suela de caucho de Chuck.
“Me encantan, pero me gustaría poder usarlas más de un par de horas. Los niños crecen en un mundo donde conocen el confort, esperan confort y no van a tolerar las molestias”, dijo Jim Calhoun, máximo responsable ejecutivo de Converse.
Crear una zapatilla deportiva más anatómica no parece un proyecto innovador para un fabricante de calzado deportivo, pero pocas marcas son más conservadoras que Converse. El simple hecho de meterse con la Chuck Taylor All Star –como se llaman las emblemáticas zapatillas- aterra a admiradores y ejecutivos de Converse por igual.
Las viejas Chucks se cuentan entre las zapatillas deportivas más vendidas de todos los tiempos, con más de mil millones de pares vendidos, y todavía representan una mayoría de los ingresos de Converse. En suma, a todos les gusta la zapatilla como ha sido y no quieren que cambie. Calhoun dice que recibe cartas donde le imploran que no las arruine ni “les ponga un silbido”. (Eso no ocurrirá, dicho sea de paso.)
Las Chucks son ese producto poco frecuente que se ha mantenido como como pilar de la cultura pop durante décadas, usadas nada menos que por JFK, los Ramones, Kurt Cobain y Miley Cyrus. Dentro de la compañía, los ejecutivos atribuyen gran parte de ese éxito al hecho de seguir siendo las mismas, de seguir siendo clásicas, de seguir siendo moderadamente incómodas.
Converse pasa por una buena racha. Las ventas avanzaron 21% en el año fiscal que cerró en mayo, superando la tasa de crecimiento total de Nike de 14%, y alcanzó $2 mil millones por primera vez.

Bloomberg


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