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Millones personas viven con menos $1,25 diarios

Número de pobres ha disminuido en 500 millones de personas desde 1981, según el Banco Mundial

Washington
EFE

La pobreza afectó a 1.400 millones de personas en el mundo en desarrollo en 2005 que tuvieron que sobrevivir con menos de $1,25 (0,86 euros) al día, cifra que, aún así, supone una mejora si se compara con los 1.900 millones de pobres de 1981.
Estos datos están recogidos en un nuevo informe del Banco Mundial (BM) que revisa las cifras que había hasta ahora sobre el nivel de pobreza en cada región del mundo en desarrollo entre 1981 y 2005, y fija en $1,25 el nuevo umbral de pobreza.
El informe revela que hay más pobres de lo que anteriores estudios indicaban, dado que el nuevo método de cálculo aplicado por el BM, basado en el Programa de Comparación Internacional (PCI) de 2005, eleva la cifra de pobres en más de 400 millones de personas.
Datos disponibles hasta ahora mostraban que 985 millones de personas vivían por debajo del umbral de pobreza de $1 al día en 2004, frente a los 1.500 millones de 1981.
Esas cifras se basaban en el coste de vida correspondiente a 1993, pero los datos del PCI sobre los precios en los países en desarrollo son más exactos y muestran que los anteriores cálculos eran demasiado bajos, dijo hoy Martin Ravallion, director del Grupo de Investigaciones sobre el Desarrollo del BM, en rueda de prensa.
Los $1,25 representan la media nacional del umbral de pobreza en los 10 a 20 países más pobres y supone “el mayor cambio en la historia” para medir la pobreza, según Ravallion.
El nuevo método permite “dibujar una mejor imagen” de la pobreza en el mundo pero también revela que ese fenómeno es “más generalizado” de lo que se creía inicialmente, subrayó.
Pese al descubrimiento del BM, tanto Ravallion como Justin Lin, vicepresidente primero y economista jefe para Economía del Desarrollo del BM, coincidieron en resaltar que la lucha contra la pobreza produce resultados positivos, ya que se ha reducido en aproximadamente un punto porcentual desde 1981.
De hecho, el número de pobres ha disminuido en 500 millones de personas desde 1981, o lo que es lo mismo, ha pasado del 52% al 26% en 2005.
Por ello, sostiene el BM, el mundo en desarrollo “probablemente alcanzará el primer objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad en 2015 el nivel de pobreza que había en 1990”, aunque no todas las regiones lograrán esa meta, señalaron Ravallion y Lin.
Eso es porque sigue habiendo marcadas diferencias regionales en los avances en la lucha contra la pobreza, según el informe del BM.
Así, en el este asiático, la pobreza disminuyó de casi un 80% de la población que vivía con 1,25 dólares al día en 1981 al 18% en 2005, pero en el África subsahariana el porcentaje de pobres se ha mantenido en el 50%.
En Latinoamérica y el Caribe, el número de pobres que vive con menos de $1,25 al día ha aumentado ligeramente en los últimos 24 años.
En 1981, la cifra de pobres con menos de $1,25 al día en esa región ascendía a 44,9 millones de personas, mientras que en 2005 fueron 45,1 millones de pobres.
En porcentajes, la pobreza ha disminuido, sin embargo, del 12,3% al 8,2%.
El BM, aunque se muestra cautelosamente optimista sobre las cifras de pobreza en el mundo en desarrollo, advierte que bajo el actual ritmo de progreso que registran las diferentes regiones, todavía habrá unos 1.000 millones de personas que vivirán con menos de $1,25 al día en 2015.
El organismo financiero también señala que la mayoría de las personas que sobreviven con más dinero seguirán siendo pobres para los estándares de países con ingresos medios.
Por su parte, los datos del BM no incluyen el alza de los precios de los alimentos y del petróleo registrado a partir de 2005, con lo que la cifra de pobres en el mundo en desarrollo se podría todavía elevar en 100 millones de personas hasta 1.500 millones, según cálculos de Ravallion.
Para el BM, las claves para reducir la pobreza son el crecimiento económico, combinado con reformas orientadas al mercado, la creación de empleos, la educación y la salud, de acuerdo con Lin.
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