iPad gana terreno en escuelas
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iPad gana terreno en escuelas

Ahora los consumidores están comprando iPads en vez de las tradicionales computadoras personales en el mercado de la electrónica de consumo

Una mañana reciente, Julie García distribuyó iPads de Apple Inc. entre los alumnos de su clase de matemática de sétimo grado antes de mostrarles cómo utilizar la tableta para representar datos, buscar correlaciones y registrar vídeos explicativos.
García, profesora de matemática en la Innovation Middle School, es una de las primeras en utilizar algunos de los más de 25 mil iPads que el Distrito Escolar Unificado de San Diego compró a Apple este año.
“Es lo que está de onda”, dijo García mirando en el aula a los alumnos que golpean enérgicamente las tabletas. “Se sienten sumamente motivados”.
Lo que podría atraer, empero, a distritos escolares de todo el país hacia una nueva versión más pequeña del iPad que Apple presentó hace unos días en un evento en San José, California, es tanto el precio como el coeficiente de onda. Apple es desde hace tiempo líder en educación, y las escuelas comenzaron a adoptar el iPad poco después de su debut en 2010. Sin embargo, en tanto los déficits presupuestarios fiscales obstaculizan más todavía el gasto, es cada vez mayor el número de escuelas que comienzan a sentir simpatía por los dispositivos manuales como alternativa a las laptops más caras.
Ahora tanto las escuelas como los consumidores están a punto de obtener otro diferencial de precio: el iPad más pequeño podría llegar a costar apenas US$249, según Barclays Plc. Esto se compara con US$499 hasta US$829 del iPad actual.
Más allá del mercado escolar, naturalmente, el máximo responsable ejecutivo Tim Cook utilizará el dispositivo para tratar de ampliar la ventaja de Apple sobre Amazon.com Inc. y Google Inc. y afrontar una amenaza más reciente de Microsoft Corp. en el mercado de las tabletas, que según predijo NPD DisplaySearch crecerá más del doble hasta US$162.000 millones en 2017.
De todas maneras, los ejecutivos de Apple quieren destacar las posibilidades educativas del iPad. No sorprende demasiado. El gasto educativo en tecnología de la información, con el hardware incluido, fue de unos US$19.700 millones en el periodo 2010-2011, según el Centro para la Educación Digital.
La apuesta de los educadores a las tabletas refleja una tendencia en el mercado más amplio de la electrónica de consumo, donde los consumidores están comprando iPads en vez de las tradicionales computadoras personales. Las ventas de PC cayeron en 2012 un 8% en los Estados Unidos el trimestre pasado, la tercera caída consecutiva.
“Estamos alejándonos de las computadoras de escritorio y las laptops”, dijo James Ponce, director del Distrito Escolar Independiente McAllen en Texas. “El 90% del trabajo ahora se realiza en dispositivos móviles”.
La ofensiva en educación forma parte de una estrategia establecida en tiempos del cofundador Steve Jobs, antes de que el iPad fuera introducido en 2010. Si bien Apple tiene antecedentes de vender computadoras Mac a escuelas, la empresa reajustó su equipo de ventas para educación con el fin de poner énfasis en los iPads, dijo una persona al tanto de los cambios.
El nuevo iPad llega en un momento crítico para Apple. Sus acciones cayeron un 13% después de haber alcanzado un récord el 19 de setiembre, dos días antes de que la empresa lanzara el iPhone 5. Las ventas del teléfono inteligente se vieron limitadas por restricciones de oferta. Apple también enfrenta una nueva competencia en tabletas de Microsoft, que acaba de lanzar Surface, su primera incursión en hardware.

Bloomberg
 

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