Inversionistas y analistas juegan al backgammon
Por cada apogeo de popularidad del backgammon, siguió una crisis financiera, como en 1929 y 1973. Shutterstock/La República
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Durante su reciente resurgimiento, el antiguo juego del backgammon ha entusiasmado a todo tipo de elites deportivas.
Entre los aficionados más destacados se cuentan analistas de fondos de cobertura que lo tratan como un ejercicio tanto para la mente como para las glándulas adrenales, una forma veloz de apostar dinero jugando con las probabilidades una y otra vez. (Se puede jugar un partido satisfactorio en menos de 15 minutos).


Después están los expertos en tecnología y los neurocientíficos que usan el juego para construir los cerebros artificiales de las supercomputadoras del Centro de Investigación Watson de IBM.
Y las personas de la alta sociedad a quienes les atrae cada vez más disfrutar de una experiencia de ocio que evoca imágenes antiguas de jóvenes del jet set, como en una fotografía de Slim Aarons de gente descansando junto a una piscina.
No se sorprendan de oír un continuo rodar de dados en la cubierta de los yates de Saint Barthélemy este invierno boreal.
Si tuviera que elegir un momento que represente la conquista de las horas ociosas de nuestro día por parte del backgammon, escogería la mañana del 29 de setiembre de 2015, cuando la Fundación MacArthur anunció sus “subvenciones al genio” y un ganador tuiteó que había recibido la noticia algo aturdido.
Lin-Manuel Miranda: “me quedé dormido porque ayer pagamos los préstamos estudiantiles de mi esposa y festejamos con vino y backgammon”.
De este modo, 2016 ha sido testigo del surgimiento de un nuevo símbolo de estatus en los medios sociales: una selfie con el creador de la obra teatral Hamilton jugando al backgammon.
Entretanto, los demás más probablemente pasemos el viaje en tren al trabajo absorto en los juegos para smartphones, cuyos desarrolladores, como Optime Software, informan que sus productos de backgammon constantemente superan en ventas a sus juegos de mesa.
“Sin duda, hay más interés en los últimos años”, dijo Max Parker, presidente del directorio de Geoffrey Parker Games, compañía inglesa a la que en general se considera el principal fabricante de juegos de mesa del mundo.
“Se agota todo lo que fabricamos”.
El auge del backgammon creó un nuevo mercado para los tableros y los juegos de competencia personalizados de Parker (de hasta $6.650 en la casa de regalos Scully & Scully).
El experto en backgammon Chris Bray ha escrito que el juego “parece prosperar cuando hay ingresos disponibles”.
Sin embargo, cada apogeo de su popularidad siguió a una crisis financiera, como en 1929 y 1973.
Por lo tanto, cautelosamente pronostico que el juego estallará si la economía estadounidense también lo hace.
Probablemente deberíamos consultar a los jugadores más apasionados, que saben mucho más que yo de la macroeconomía. El mejor jugador de Estados Unidos es Victor Ashkenazi, vicepresidente de Goldman Sachs.


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