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Google llega a su décimo aniversario

El gigante informático cuenta hoy con 20 mil trabajadores y un valor en bolsa de $150 mil millones
San Francisco
EFE

Cuando en 1998 Larry Page y Sergey Brin crearon un nuevo motor de búsqueda en Internet e intentaron venderlo nadie quiso comprarlo, así que decidieron fundar su propia firma y la nombraron inspirándose en un término matemático: Google.
Diez años después, Google es un gigante informático omnipresente en la red —y, a veces, fuera de ella— con 20 mil trabajadores y un valor en bolsa de $150 mil millones, muy cerca de grandes del sector con décadas de historia como Microsoft o Apple.
Page y Brin, entonces dos estudiantes de la universidad de Stanford, fundaron Google el 7 de setiembre de 1998.
Cansados de buscar un comprador, Page y Brin lograron $100 mil de capital riesgo de Andy Bechtolsheim, uno de los fundadores de Sun Microsystems.
Google —cuyo nombre se deriva del término matemático “googol”, un uno seguido de cien ceros— operó al principio en las habitaciones de Brin y Page en un colegio mayor de Stanford.
Con el tiempo, la empresa dio el gran salto a un garaje propiedad de Susan Wojcicki, hoy cuñada de Brin, y en 1999 se mudó a su sede corporativa en Silicon Valley conocida como “Googleplex”.
Sus empleados disfrutan allí de unas de las mejores condiciones laborales de todo el sector, con comida y masajes gratis y la posibilidad de dedicar un 20% de su tiempo de trabajo a iniciativas y proyectos propios.
Google procesa dos tercios de todas las búsquedas mundiales en Internet, un 40% de la publicidad “online” y accede a información potencialmente confidencial de los cerca de 650 millones de personas que usan diariamente su servicio de búsqueda u otros como YouTube, Google Maps o Gmail.
La compañía se ha adentrado en campos bastante ajenos a su negocio tradicional como el “software” basado en la red o la lucha contra el cambio climático y esta semana anunció el lanzamiento de Chrome, un navegador de Internet con el espíritu de competir con Explorer de Microsoft.
Pero su creciente control del tráfico en Internet y publicidad “online” preocupa a algunos expertos, que temen que el buscador esté extendiendo demasiado sus tentáculos y miran con recelo que controle tanta información.
“Están amasando demasiado poder”, dijo a Efe Jeff Chester, director del Centro para la Democracia Digital, una prestigiosa organización no gubernamental (ONG) y centro de estudios sobre Internet.
“Es una ecuación que no está equilibrada, se trata de un sistema diseñado solo por una entidad”, dijo este experto que, no obstante, cree que Google ha contribuido “a democratizar el acceso a la información”.
Otros analistas ven con desconfianza su rápido crecimiento, pues creen que la que es una de las empresas más dinámicas e innovadoras de Internet puede acabar ahogada en burocracia y parecerse a Microsoft o IBM.
En Google opinan que, pese a ser hoy tan grandes, se han mantenido “fieles a una cultura que permite que las mejores ideas salgan a la superficie, vengan de donde vengan dentro de la empresa”.
Como sus prioridades para el futuro, la firma cita “apostar con fuerza por la web móvil”, además de “desarrollar potencial para monetarización” y “liderar en búsqueda rápida como el rayo”.
Cómo será Google dentro de diez años es muy difícil de decir, pero viendo su influencia en Internet en la última década prácticamente todo es posible.
Algunos lo han intentado, como el sitio en Internet Fark.com con un concurso de Photoshop lanzado en 2004 bajo el título de “Google dentro de 15 años”.
El ganador del premio envió una imagen que simulaba una página de Google con la frase “mis malditas llaves” en la casilla de búsqueda y la respuesta “encima de la nevera, justo donde las dejaste, imbécil”, como resultado.
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