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Falta de sueño provoca que partes del cerebro se

Redacción La República [email protected] | Lunes 02 mayo, 2011



Falta de sueño provoca que partes del cerebro se “duerman”

Cuando alguien pasa muchas horas despierto, ciertas partes de su cerebro se quedan “dormidas”, lo que explica el deterioro de las funciones cognitivas que provoca la falta de sueño, según un estudio publicado en el último número de la revista Nature.
Investigadores de la universidad de Wisconsin (Estados Unidos) han mostrado a partir de experimentos en ratas cómo algunas neuronas se “apagan” durante cortos periodos de tiempo cuando el cerebro sufre falta de sueño.
Permanecer despierto demasiado tiempo provoca fallos de atención, bajo rendimiento cognitivo y un deterioro de la capacidad de juicio, pero los procesos neuronales que subyacen a esos fenómenos no se conocen hasta ahora en profundidad.
Generalmente, el sueño se considera un estado general del área cortical del cerebro esencialmente distinto del estado de vigilia.
El grupo liderado por el investigador Giulio Tononi observó, sin embargo, episodios de “sueño local” en ratas que fueron forzadas a permanecer despiertas durante largos periodos de tiempo.
Durante esa privación de sueño, algunas neuronas corticales permanecían activas, mientras otras se “apagaban”, pese a que el comportamiento de los animales y los electroencefalogramas mostraban que los animales seguían despiertos.

Londres / EFE