En Uruguay, el cáñamo podría ser mejor negocio que la marihuana
Bloomberg/La República
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Pese a toda la excitación que está generando, la marihuana legalizada quizá no alcance las expectativas. Al menos no en Uruguay, donde los límites a la producción y los precios han llevado a uno de los dos productores a diversificarse hacia el cáñamo, menos regulado.

Semanas antes de vender su primera onza de marihuana en las farmacias, International Cannabis ya está apostando a que el cáñamo una variedad del cannabis será un mercado mucho más grande que la venta de la parte psicoactiva de la planta, de acuerdo con el máximo responsable de la empresa Guillermo Delmonte.

"El cannabis lúdico está regulado por el Estado y vendemos lo que el Estado nos permite vender", dijo Delmonte, quien trabajó en gestión de capitales en el banco español BBVA antes de unirse a International Cannabis.

Para una empresa como International Cannabis, eso significa expandirse más allá de Uruguay que, con una población de 3,3 millones, limita la cantidad de marihuana que se puede vender. La compañía ya está en conversaciones avanzadas con cinco compañías farmacéuticas y de alimentos de Europa y América del Sur para suministrar aditivos como aceite de cáñamo y extractos derivados del cáñamo para productos médicos, dijo Delmonte.

"Uruguay todavía tiene la oportunidad de desarrollar una industria en áreas que no como la marihuana recreativa" dijo Rodríguez, consultor para inversores en cáñamo.

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La división que hace Uruguay entre productores de distintos productos basados en el cannabis es similar a la de Estados Unidos, donde el cáñamo industrial y los aditivos legales basados en aceite de cáñamo son una manera cada vez más adoptada y menos riesgosa de subirse a la fiebre del oro verde. Uruguay ha emitido permisos de cáñamo a cuatro compañías, incluyendo una respaldada por inversores de Estados Unidos, y está estudiando dos solicitudes más, dijo el Ministerio de Agricultura en un correo electrónico.

International Cannabis y Simbiosys superaron el año pasado a nueve inversores, entre ellos Tilray de Canadá, para obtener licencias del gobierno para producir hasta dos toneladas de marihuana recreativa al año para ser distribuida en farmacias.

International Cannabis también está estudiando oportunidades para invertir en marihuana medicinal en otros países sudamericanos.



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