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Storm International, una de las compañías más grandes de Rusia, incursionará con salas de juego en Costa Rica
Empresa de casinos abrirá en Costa Rica

Karen Retana y Bloomberg
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Costa Rica se está convirtiendo en un destino apetecido para el establecimiento de negocios vinculados con el juego y las apuestas.
La carencia de una legislación que regule la actividad crea un portillo para la entrada de este tipo de inversiones.
Muestra de ello es que una de las compañías de casinos más grandes de Rusia llamada Storm International abrirá salas de juego en el país.
“Los mercados emergentes son más atractivos que las naciones desarrolladas porque tienen menos reglas que gobiernen el juego, aseguró a Bloomberg Michael Boettcher, máximo responsable de la compañía.
En Costa Rica, la empresa está remodelando un hotel y construye un casino; la inauguración de ambos está prevista para julio.
LA REPUBLICA consultó a Jorge Hidalgo, vicepresidente de la Asociación de Casinos, sin embargo dijo desconocer de la inversión.
Las restricciones impuestas por el Gobierno de Rusia para la operación de este tipo de negocios promovieron la decisión, comentó Boettcher.
Esta y otras empresas rusas fueron exiliadas a cuatro regiones fuera de Moscú y San Petersburgo, dos de las mayores ciudades de ese país.
“Si la ley no cambia, dejaremos Rusia”, afirmó Boettcher, un británico de 60 años que dijo haber fundado Storm, con sede en Moscú, hace 16 años.
Otro de los casinos que abrirán a corto plazo es el de la firma canadiense Thunderbird Resort.
La compañía está en proceso de construcción de un hotel de 150 habitaciones, condominios, áreas comerciales, un casino Fiesta y un centro comercial en Tres Ríos.
“El proyecto está en el proceso de construcción de carreteras, esperamos que inicie operaciones en enero de 2009”, explicó David Pirie, gerente de Mercadeo de Thunderbird Resort, quien desconoce sobre la incursión de Storm al país.
El negocio de casinos en el país está compuesto por unas 30 empresas entre pequeñas y grandes.
Los últimos intentos por regular la actividad se dieron a finales de 2005 cuando los diputados de la Asamblea Legislativa crearon una comisión especial encargada de valorar opciones para la regulación de casinos.
“Después de 16 años, una comisión logró alcanzar un consenso para darle marco jurídico. Sin embargo, más que eso aún no se ha avanzado”, mencionó Hidalgo.


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