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Casinos enfrentan nueva reglas

Redacción La República [email protected] | Jueves 10 julio, 2008



Decretos para regular la actividad entraron en vigencia
Casinos enfrentan nueva reglas

• Normativa reglamentará desde la autorización, hasta la instalación y operación de este tipo de negocios

Karen Retana
[email protected]

Con la entrada en vigencia de cuatro decretos y una directriz, el negocio de los casinos deberá someterse a nuevas regulaciones, situación que mantiene molesto al sector.
La normativa promovida por autoridades de gobierno contempla la aplicación de un reglamento de casinos de juego donde se ordena lo relativo a la autorización, instalación y operación de este tipo de negocios.
Las regulaciones también tienen como objetivo desincentivar la inversión en este tipo de negocios.
El Poder Ejecutivo elaboró estos decretos debido al letargo que vive el proyecto de reforma a la ley de casinos que data
desde 1922.
Ahora, los empresarios de casinos no podrán operar 24 horas como hasta hace pocos meses. Las nuevas disposiciones les permiten abrir sus puertas de 6 p.m. tarde a 6 a.m.
Asimismo, las regalías en bebidas alcohólicas fueron prohibidas.
En el caso de nuevas inversiones en esta actividad, deberán estar ubicados dentro de un hotel de más de 60 habitaciones, con una categoría superior a las tres estrellas.
Las instalaciones no podrán superar el 15% del total de la infraestructura del hotel.
El tema de los horarios y el pago del permiso sanitario fueron dos de los aspectos criticados por los representantes de casinos, quienes buscan convencer al Poder Ejecutivo de que varíe su posición.
Sin embargo, las posibilidades de ampliación solamente serían efectivas a través de una ley, indicó Carlos Ricardo Benavides, ministro de Turismo.
Ante este panorama, algunos empresarios no descartan la posibilidad de empezar a recortar personal si la medida se mantiene.
Sin embargo, desde la óptica del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), el impacto sobre la fuerza laboral sería mínimo.
“Confío que no habrá un gra
n desplazamiento laboral, pero si se da, existe la oportunidad de colocar a estas personas en cualquier otro puesto en el sector turístico, tomando en consideración el dinamismo que experimenta el país en crecimiento en cantidad de turistas que nos visitan”, sostuvo Benavides.
Por otra parte, una vez que caduque el permiso sanitario de funcionamiento, los empresarios deberán cancelar $5 mil anuales.

“El pago de ese monto es excesivo, discriminatorio, ya que no nos explican cuál es la diferencia entre esta actividad y cualquier otro comercio”, comentó Jorge Hidalgo, vicepresidente de la Asociación Costarricense de Casinos.
Ante los cuestionamientos, en el Ministerio de Salud indicaron que el dinero se depositará en un fideicomiso y se empleará para la promoción de información y prevención de la ludopatía, la cual también fue decretada como una enfermedad.
En los últimos años se ha prestado más atención a la ludopatía ya que la enfermedad induce a actos violentos, robo o criminalidad. En Costa Rica la incidencia en la población es de un 3%, sostuvo María Luisa Avila, ministra de Salud.