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Bush trata de cercar a Irán

Washington anunció venta multimillonaria de material militar a Arabia Saudita

Riad
EFE


George W. Bush, presidente de Estados Unidos, inició ayer su prime
ra visita a Arabia Saudita con el anuncio de una venta multimillonaria de material militar al reino árabe para cercar a Irán en el Golfo Pérsico.
El paquete incluye tecnología para convertir bombas convencionales en municiones de precisión con sistemas de navegación por satélite, conocida como JDAM (“Municiones de ataque directo conjunto”) y otros sistemas bélicos avanzados.

El anuncio oficial fue realizado ayer, según confirmó el Consejero de Seguridad Nacional, Stephen Hadley.
La iniciativa había sido adelantada en julio por la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, quien habló de un paquete total de $20 mil millones para los aliados de Estados Unidos en el Golfo Pérsico.
En cambio, recientes filtraciones a la prensa en Washington parecen sugerir que ese monto se referiría sólo a las compras por parte de Arabia Saudita.
El plan no había llegado a materializarse desde julio debido a las objeciones de algunos legisladores, que dijeron que era un peligro para Israel, un país que no es reconocido por ninguna nación de la península arábiga.
No obstante, la Casa Blanca ha querido sacarlo adelante para coincidir con la gira de Bush por Oriente Medio, donde el Presidente ha dicho que reforzará las relaciones militares con los países del Golfo para enfrentarse a Irán “antes de que sea demasiado tarde”.
Israel, que está muy alarmado por el programa atómico del Gobierno de Teherán, retiró sus objeciones a la venta después de que Estados Unidos le prometiera una asistencia militar de $30 mil millones durante diez años, según un pacto firmado en agosto.
Allanado así el camino, el departamento de Estado notificó ayer al Congreso la operación, como requiere la ley, tras lo cual la Legislatura tendrá 30 días para expresar cualquier reparo.
En 1986 el Congreso logró bloquear una venta de misiles portátiles Stinger a Arabia Saudita propuesta por el entonces presidente, Ronald Reagan.

Y no es sólo Bush quien ha traído regalos a Riad. El “Air Force One”, el avión presidencial, aterrizó procedente de Dubai poco después de que abandonara la capital saudita el presidente francés, Nicolas Sarkozy.
El líder galo, quien ha endurecido la política de su país respecto a Irán en relación a sus predecesores, dijo que había tratado con las autoridades sauditas la posible venta de helicópteros, aviones, fragatas, submarinos, un sistema de defensa aérea y equipos para la vigilancia de las fronteras del reino wahabí.
La operación ascendería a 22 mil millones de euros ($32.500 millones), pero Sarkozy no llegó a rubricar ningún acuerdo concreto.
Mahmud Ahmadineyad, presidente iraní, no se quedó callado e instó a sus vecinos del Golfo Pérsico a analizar su propia propuesta de colaboración económica y de seguridad para la región.
Arabia Saudita teme, como los otros países de la península arábiga, -todos de mayoría suní menos Bahrein-, el aumento de la influencia de Irán, que es el baluarte de los chií
es, en la zona y en su propio territorio.
Riad llegó a acusar a Teherán el año pasado de “desestabilizar” la región.
No obstante, Arabia Saudita teme una confrontación armada y últimamente ha realizado acercamientos al Gobierno de Teherán. La semana pasada, por ejemplo, el ministro de Asuntos Exteriores saudita, el príncipe Saud al Faisal, pidió moderación tanto a Estados Unidos como a Irán.


Hillary y McCain recuperan terreno

La demócrata Hillary Clinton y el republicano John McCain han recuperado terreno en los últimos días, aupados por las sendas victorias conseguidas en las elecciones primarias de Nuevo Hampshire.
Así lo confirman los últimos sondeos publicados ayer por la cadena de televisión ABC y el diario The Washington Post y CBS-The New York Times.
En el lado demócrata, según el sondeo de ABC-Post, Hillary obtiene una ventaja sobre Barack Obama de cinco puntos, (42-37%), mientras que John Edwards queda muy por detrás con un 11%.
Estos resultados, que son consistentes con los de otros sondeos, demuestran según los analistas que la campaña demócrata está ya concentrada en un cuerpo a cuerpo entre Hillary y Obama.
En lo que respecta a los republicanos, el sondeo de ABC-Post concede al senador por Arizona John McCain una ventaja de 8 puntos sobre el ex-Gobernador de Arkansas Mike Huckabee (28-20%).
El ex-Gobernador de Massachusetts Mitt Romney, con un 19%, está prácticamente empatado con Huckabee, mientras que Giuliani, muy concentrado en la primaria de Florida, alcanza el 15% de la intención de voto nacional.
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