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Lunes, 12 de noviembre de 2018



GLOBAL


Año chino: Vivir con quizá un 7% de crecimiento real

Bloomberg | Viernes 25 diciembre, 2015



 China va a cumplir con su objetivo de crecimiento económico de alrededor del 7%  para 2015, aseguró Sheng Laiyun de la Oficina Nacional de Estadísticas . “La economía de China”, dijo Sheng, “todavía tiene una fuerte tenacidad intrínseca, un enorme potencial y un amplio margen de maniobra.”
Él está probablemente en lo cierto sobre la tenacidad y el potencial. No estoy exactamente seguro de lo que quiere decir con “un amplio margen de maniobra.” ¿Podría estar diciendo que el organismo de estadística tiene el margen de maniobra para ajustar los números y asegurarse de que funcionen?
La sospecha de que las estadísticas económicas de China son un reflejo de la aspiración como de la realidad ha crecido mucho durante este año lleno de acontecimientos. Aquí hay tres cuentos estadísticos divertidos de los últimos dos meses:
* Cuando un entrevistador de la China Times preguntó el economista Liu Wei, presidente de la Universidad Renmin en Pekín y asesor del presidente de China, Xi Jinping, sobre los reclamos de los analistas externos de que el crecimiento de China estaba más cerca de un 4,5%, respondió, según una traducción hecha por Chinascope: “Ese puede ser el número real. Para ser honesto, incluso si es del 4,5 por ciento o el 5%, no tengo miedo. La clave es si la economía realmente puede soportarlo”.
* Varios funcionarios locales del noreste de China dijeron a la agencia de noticias Xinhua que los informes de las fuertes caídas recientes en el crecimiento económico de sus provincias se produjo debido a que habían estado fingiendo los números antes. “Si no se habían inflado los datos del pasado, las cifras de crecimiento actuales no mostrarían una caída tan estrepitosa”, dijo un funcionario, según China Daily.
* Dos medidas independientes de la producción industrial de China, el índice flash de gerentes de compras elaborado por Markit Economics y China Minxin PMI elaborado por China Minsheng Banking Corp. y la Academia de China de Nuevas Economías, se interrumpieron de repente después de mostrar descensos mucho más nítidos que las lecturas oficiales del PMI.
La preocupación no es tanto que la fuerza económica de China es en gran parte ficticia, como fue el caso de la Unión Soviética antes de su caída. Un nuevo “Índice de Calidad de los Datos” de la Economía Mundial coloca a China en un lugar 40 hasta la mitad respetable para la fiabilidad de sus datos del producto interno bruto, justo detrás de México y por delante de Croacia.
Pero en su deseo de mantener la percepción de que tiene todo bajo control, el Partido Comunista de China no parece haber al menos suavizado los números. El paralelo más obvio para el lector occidental, como escribí en octubre, es “la de una empresa que ha estado en un largo plazo de crecimiento de las ganancias consistentes, pero está mostrando signos de pulverización catódica”.
En las empresas, estas situaciones son a menudo precursores de fraudes contables, fusiones mudas, los intentos de ruptura por parte de inversores activistas y otras formas de agitación. Para un país en el marco de un régimen de partido es más difícil decir de lo que podría suceder.
Ha habido un par de veces este año, cuando los gobernantes de China parecen estar perdiendo su control —en su mayoría durante la subida precipitada y luego la caída de los mercados de valores de Shanghái y Shenzhen en la primavera y el verano— pero últimamente parece que tienen el control recuperado. El compuesto de Shanghái es de hasta un 12% en el año:

Entonces, ¿qué vamos a hacer con este extraño año para China?

Sheng Laiyun de la Oficina Nacional de Estadísticas dice que todo va a salir bien, y no estoy seguro de tener una mejor respuesta. Aun así, me voy a dar una oportunidad. El año pasado en el sitio de preguntas y respuestas Quora, alguien le preguntó: “¿Por qué algunos dicen que no soy chino para entender China, cuando la mayoría de los chinos no entienden su propia nación? “Había un montón de respuestas interesantes; mi favorita vino de Clay Shirky, el teórico de Internet que señaló que ha estado enseñando en Shanghái, en el campus de la Universidad de Nueva York. Shirky concluyó que:

[A] modelo lineal que trata a la “comprensión” como una cosa que más o menos no tiene mucho sentido, especialmente para algo tan complejo como un país. Hay personas que exageran su comprensión en todos los campos, pero también hay algunas áreas en las que tienen la perca de un espectador, el acceso a la información y la libertad de devociones locales permite a los extranjeros entender las cosas que los lugareños a menudo no lo hacen.

Desde la perca de mi espectador lejano, lo más importante que creo que entiendo, que tal vez la gente en China no lo hace, es que los países que pasan por un rápido desarrollo económico corren inevitablemente hacia problemas. Puede ser que sea un pánico financiero, una crisis política, un periodo de estancamiento o los tres. Este problema no tiene por qué significar el fin de progresar, pero trae una interrupción y con frecuencia un cambio de rumbo.
Responsables de las políticas económicas de China han sido los estudiantes astutos de lo que ha funcionado y lo que no tiene en otros países, y que sin duda han encontrado una forma de evitar la crisis financiera cada década  o el ciclo que caracterizó el desarrollo económico en el Reino Unido y Estados Unidos durante el siglo XIX.

El crecimiento anual del PIB ha superado el 7% cada año desde 1991 y parece que, al menos oficialmente, se llegará a esa meta de nuevo en 2015. ¿Pero se continuará en o cerca de ese ritmo, sin interrupción, durante años y años por venir? Yo no lo creo.