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Masiva participación marca histórica jornada electoral en Estados Unidos


Washington
EFE

Estados Unidos celebra hoy unas elecciones históricas en las que el demócrata Barack Obama aspira a derrotar a su rival republicano, John McCain, y convertirse así en el primer presidente negro del país.

Las colas kilométricas son la tónica dominante desde las primeras horas de hoy en todo EE.UU., que además de elegir al sucesor del actual e impopular inquilino de la Casa Blanca, George W. Bush, renueva el pleno de la Cámara de Representantes, un tercio del Senado y 11 puestos de gobernador.

La participación masiva ha provocado ya problemas con las máquinas de votación en estados como Nueva Jersey y Nueva York.

"A las 7.30 de la mañana había votado ya tanta gente como al mediodía en el 2004", dijo John Ritch, un funcionario de un colegio electoral en Chappaqua, Nueva York, al diario The Wall Street Journal, en un reflejo del entusiasmo generado por estos comicios.

El enorme interés suscitado por esta contienda era claro hoy en lugares como Ohio, el estado que dio la victoria a Bush en el 2004 y donde los votantes más madrugadores comenzaron a hacer cola más de una hora antes de la apertura de los colegios electorales.

Las proyecciones señalan que la participación podría superar el 80 por ciento en el estado.

Escenas similares se repetían en lugares como Virginia, contiguo a la capital, uno de los al menos ocho estados que ganó Bush en el 2004 y en el que la derecha estadounidense ve peligrar su reinado.

Los observadores coinciden en que la victoria en algunos de esos estados tradicionalmente conservadores como Virginia, Colorado, Indiana y Carolina del Norte allanaría el camino a las ambiciones presidenciales de Obama.

El senador por Illinois de 47 años disfruta de una cómoda ventaja en todos los estados en los que ganó el candidato demócrata John Kerry en las presidenciales del 2004.

Los primeros colegios electorales se cerrarán en algunas partes de Indiana y Kentucky alrededor de las 23.00 GMT y durante las seis horas siguientes en los otros 48 estados del país y el Distrito Federal de Columbia (DC), Washington capital.

En total, 153,1 millones de personas se han registrado para votar, el 73,5 por ciento de los mayores de 18 años y la cifra más alta desde que en 1920 se permitió el sufragio femenino, según un informe divulgado este fin de semana por la American University.

Alrededor de 30 millones depositaron sus papeletas antes de la cita de hoy en los 34 de los 50 estados del país que permiten el voto por adelantado, una cifra récord.
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