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Jueves 5 Enero, 2012

Ingresos de Refinería sobrestimados

RECOPE con la refinería planeada de 60 mil barriles diarios de US$1.300 recrudecería la pérdida de competitividad con los países del istmo centroamericano.
1. Estos se abastecerían de plantas iguales o mayores a 200 mil barriles, y en refinación hay rendimientos de escala. Aquellos podrían comprar hidrocarburos a menor costo.
2. Perdería flexibilidad respecto a los del área, al atarse a la planta; mientras que los centroamericanos dispondrían de un abanico de posibilidades para proveerse de los derivados del petróleo y, con facilidad podrían migrar a fuentes renovables y/o al gas natural (GN). El precio del GN, en la actualidad, cuesta la mitad del petróleo; es más abundante en el mundo y más limpio.
El precio del petróleo estaba en US$98,67 por barril el 3 de enero de 2012. En el segundo trimestre de 2011, no descendió de US$80. Cuando los países industriales, emergentes y otros crezcan, las cotizaciones continuarán su ascenso.
Cotizaciones actuales y mayores futuras abren mayor espacio para que fuentes como electricidad, el GN y, a mayor plazo, el hidrógeno irrumpan con ímpetu en el transporte; el mayor demandante de petróleo en nuestro país.
RECOPE, de inmediato, debe iniciar gestiones para migrar a fuentes más limpias y baratas como el GN. La política mundial es disponer, al igual que en las finanzas, de un portafolio de fuentes energéticas para afrontar los cambios de precios internacionales y adaptarse eficiente y eficazmente a las variaciones del entorno.
Petroleras como Exxon adquieren empresas y explotan yacimientos de GN. Según expertos, este será el puente, mientras la electricidad, el GN y el hidrógeno, más adelante, adquieran una mayor cuota de combustibles para los automotores.
En Inglaterra ya hay buses de servicio público operados con hidrógeno. En Brasil, el etanol y biodiesel, sustituyen gasolinas y diesel en el transporte y generación eléctrica. Se hace uso del GN, lo mismo que en la mayoría de los países suramericanos, europeos y en Estados Unidos.
Dominicana, que hace 11 años dependía del petróleo en el transporte vehicular, industria y generación de eléctrica, optó por el GN, el que ya representa un 21% de participación en su matriz energética. Se estima que entre 2008 y 2012, el ahorro en divisas será de US$700 millones, la mitad del valor de la planta planeada por RECOPE.
Energías Biodegradables, en Cartago, produce biodiesel desde 2004, a partir de aceite de palma africana y otras biomasas, y lo expende a seis autobuseras nacionales; mientras la Refinadora, desde hace cinco años trata de implementar su programa de biocombustibles para sustituir, parcialmente, gasolinas y diesel.
Al no considerar los productos sustitutos, los ingresos futuros de las evaluaciones financiera y social del proyecto y, las rentabilidades del 16% y el 17%, en su orden, serían inferiores.
La próxima entrega señalará las omisiones y los errores del proyecto de factibilidad de la planta.

Carlos Leiva Sandoval
Economista