Indignación por la muerte del león Cecil amenaza la industria de la cacería
Foto: AFP/La República
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Indignación por la muerte del león Cecil amenaza la industria de la cacería


La indignación mundial por la matanza ilegal de un león llamado Cecil en Zimbabue, cometida por un dentista estadounidense, ha llevado a una prohibición que está poniendo en peligro una industria que da trabajo a por lo menos 5 mil personas y de la que se esperan ingresos por $45 millones este año.
Cecil fue atraído fuera de la reserva más grande del país hacia tierras privadas con una carnada y luego asesinado con arco y flecha por Walter Palmer, de Minnesota, con la ayuda del cazador local Theo Bronkhorst. En medio del furor, que ha llevado a Palmer a esconderse y a Zimbabue a exigir su extradición, la caza ha sido prohibida alrededor del Parque Nacional Hwange, que tiene el tamaño de Connecticut.
La industria de la caza en Zimbabue consiste en recibir turistas, provenientes principalmente de los Estados Unidos, para disparar contra todo tipo de animales, de elefantes a monos y puercoespines por una tarifa. La caza mayor, que incluye a los leones, cuesta decenas de miles de dólares. Los leopardos normalmente son perseguidos, pero no asesinados, por perros.
“Algunos cazadores ya llegaron, otros continúan llegando. Todo esto significa una pérdida y es una pérdida irrecuperable, tanto para los operadores de safari como para el Departamento de Parques”, dijo Emmanuel Fundira, director de la Asociación de Operadores de Safari de Zimbabue, por teléfono desde la capital de Zimbabue, Harare, el lunes. “Esto fue un incidente aislado. No aprobamos la caza ilegal y esto ha generado un efecto negativo en nuestras operaciones”.
El país ha emitido permisos para la caza de 70 leones este año, menos que los 100 recomendados por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres de las Naciones Unidas.
Hay más de 2 mil leones en el país, dijo Edison Chidziya, presidente del Consejo de Parques Nacionales de Zimbabue. Bubi, un área al sur de Zimbabue, tiene la mayor población mundial de los felinos.
“La caza de leones en Zimbabue se basa en un manejo sensato de la práctica y de manera muy sustentable”, dijo Fundira.
Si bien la caza de Cecil ha sido condenada por organizaciones de defensa de los derechos de los animales y por celebridades, como Mia Farrow, el Fondo Mundial para la Naturaleza, Save the Rhino y la Endangered Wildlife Trust están entre las organizaciones que dicen que la caza deportiva, bajo determinadas condiciones, puede ayudar a generar los fondos necesarios para la conservación.

Bloomberg

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