Inaugurado el mayor hotel casino de Asia
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Inaugurado el mayor hotel casino de Asia

Hong Kong -- Las Vegas Sands Corp., el mayor operador de casinos del mundo, abre ayer el Venetian Macao, el hotel más grande de Asia, en una clara apuesta a que el mayor centro mundial del juego seguirá creciendo.
Gestionado por el multimillonario Sheldon Adelson, el complejo de 3 mil habitaciones tiene 870 mesas de juego con una inversión de $2.400 millones, un 33% más que sus previsiones iniciales, dijo ayer Las Vegas Sands. El Venetian Macao recrea en su interior la Plaza de San Marcos e incluye 1,2 millones de pies cuadrados (365.700 metros cuadrados) de superficie para convenciones, un gigantesco centro comercial, un área para deportes y un teatro para 1.800 espectadores.
“El tamaño y el alcance del Venetian Macao están más allá de lo que ahora existe en Macao”, dijo en una entrevista Jonathan Galaviz, socio en Globalysis Ltd., una firma de análisis de juego y ocio. “Las instalaciones destinadas a los mercados de empresarios y de centros de convenciones se diferencian claramente de otras instalaciones de Macao”.
Tanto por inversión como por tamaño, el Venetian Macao empequeñece a los 12 casinos construidos en Macao desde que Adelson abrió el primero de propiedad extranjera en 2004, terminando con el monopolio de Stanley Ho en el mercado de juego de la ciudad. Adelson, que este año ocupa el sexto puesto en la lista Forbes de las personas más ricas del mundo, y competidores como Wynn Resort Ltd. y MGM Mirage intentan aprovechar el aumento de los beneficios en China para impulsar el crecimiento del juego y el turismo en Macao.
Venetian Macao es el primer casino construido en la Franja de Cotai, una disputada zona entre la ciudad de Coloane y las Islas Taipa. El complejo será el eje de un área de hoteles de más de un millón de pies cuadrados (unos 305 mil metros cuadrados), el triple para zonas comerciales y tendrá alrededor de 20 mil habitaciones hoteleras. Adelson, de 74 años, invertirá hasta $11 mil millones en la franja de tierra.
“Esta es una gran apuesta” para Adelson, dijo Billy Ng, analista de JP Morgan & Chase en Hong Kong. “Habrá algunos pasos mal dados al principio, pero esperamos que las cosas empiecen a moverse en torno a un año y cuando pase estaremos ante algo espectacular”.
Adelson, que prepara recrear Las Vegas Strip en las 1,8 millas (2,9 km) de la franja de Cotai, espera que la apertura del Venetian pueda generar un aumento de los ingresos que no proceden de la actividad de juego de los operadores de casinos. Los ingresos por juego representan actualmente alrededor del 95% de los beneficios de los operadores de Macao, según Ken Yeung, analista en BOCI Securities Ltd. en Hong Kong.
Las Vegas Sands se propone apunta a los participantes en actividades de convenciones y exposiciones para incrementar la estancia media de los visitantes.
“Los ingresos por juego no pueden mantener ese nivel de crecimiento para siempre”, dijo Yeung. “Se necesita encontrar otras razones más que un bonito casino para hacer que la gente gaste más dinero allí”.
En total, unos 2.200 millones de personas viven a cinco horas de vuelo de Macao, según un informe de CLSA Asia-Pacific Markets, comparado con los 410 millones de personas en el mismo radio de Las Vegas.
“Macao será un serio rival en el mercado de convenciones”, dijo Dan Londero, presidente de Greater China en Reed Exhibitions, que organiza eventos como la Exposición Mundial del Juego, en Las Vegas. “El tipo de instalaciones que tiene el Venetian es único en la región”.


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