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Estados Unidos y Cuba conversan sobre inversión en el futuro de la región

Bloomberg | Jueves 17 diciembre, 2015 12:00 am



EE.UU. y Cuba acaba de iniciar conversaciones sobre los reclamos de indemnización por los bienes expropiados y daños. Es un momento prometedor para ambas partes y mucho más en juego que las sumas involucradas directamente .

La restauración de las relaciones económicas entre los EE.UU. y Cuba puede acelerar una transformación económica que beneficiará no sólo a los antiguos antagonistas sino también a la región del Gran Caribe. Ese premio debería instar a las partes a mostrar un poco de ambición y flexibilidad. Esta negociación está lejos de ser un juego de suma cero.

Durante gran parte de los siglos 19 y 20, Cuba no sólo era el país más poblado del Caribe, sino también su mayor exportador- un imán para los migrantes y de inversión estadounidense. En el momento en que Fidel Castro llegó al poder en 1959 , el valor de las empresas de Estados Unidos en Cuba superó la inversión de Estados Unidos en cualquier otro país de América Latina, excepto Venezuela , e incluyó las firmas como IBM, Firestone y Exxon Mobil.

La expropiación de las inversiones y las declaraciones de Castro de solidaridad con la Unión Soviética provocó que el presidente de Estados Unidos Dwight Eisenhower impusiera un embargo en octubre de 1960 , y luego de rompiera los lazos en enero de 1961. Desde entonces, los EE.UU. ha exigido una indemnización

En 1996, el Congreso hizo levantar el contingente embargo sobre el "progreso demostrable" de Cuba en la devolución de los bienes incautados o proporcionar una compensación justa. La Comisión de Reclamaciones Extranjeras Liquidación estadounidense pone el número de reclamaciones de ciudadanos estadounidenses o empresas en cerca de 6000, con un valor de $1.9 mil millones , sin contar los intereses. Añadiendo la comisión preferido un 6% al año y el total asciende a $8 mil millones. El gobierno cubano debe otros $2 mil millones a los demandantes que presentaron la demanda por daños y perjuicios en los tribunales estadounidenses .

Funcionarios cubanos sostienen que la indemnización debe ir a otro lado. Dicen que se les debe $121 mil millones en daños económicos del embargo, más daños y perjuicios, y lesiones personales por "actos de terrorismo".

Ninguno de estos números valen la pena tomar en serio. Las cifras de Estados Unidos dependen en gran medida en conjeturas, Cuba está en el pensamiento mágico. Hay un amplio margen para negociar . Diez empresas representan la mitad del valor de los reclamos de Estados Unidos, y algunos podrían felizmente aceptar participaciones en nuevas inversiones en la isla; Cuba podría permitirse fácilmente el costo de las 5.014 reclamaciones presentadas por los ciudadanos individuales $ 229 millones.

En vez de ir sobre cada reclamación con una visera verde, las partes deben aspirar a un "gran pacto " como la sugerida por un reciente informe del Instituto Brookings. Esto sería doblar a un acuerdo económico con realismo modesto en un paquete más amplio de acuerdos para levantar las sanciones, promover el comercio y la inversión, ofrecer asistencia al desarrollo, y unir Cuba para llevar a cabo más rápido y las reformas económicas más profundas.

Las naciones del Caribe están acobardados por el impacto potencial de la reintegración de Cuba en el turismo y otras industrias, pero estas preocupaciones son erróneos. Como Cuba logra su potencial económico , será un cliente más valioso para las exportaciones de sus vecinos. Inversión estadounidense aplicado a la base industrial relativamente desarrollado de Cuba y de la población altamente educada podrían estimular el crecimiento y ofrecer un impulso a toda la región.