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Presidente de la Fed ató recuperación económica a la estabilización de los mercados
Bernanke dice que recesión acabaría este año

Estados Unidos se contrajo un 3,8% en el último trimestre de 2008

Washington
EFE

Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed), dijo ayer que la recesión en el país acabará este año y el 2010 será un periodo de “recuperación”, siempre y cuando las medidas adoptadas por el Gobierno logren estabilizar los mercados.
“Si las acciones adoptadas por el Gobierno, el Congreso y la Reserva Federal tienen éxito al lograr cierta estabilidad financiera -y sólo si ese es el caso, en mi opinión- existe una posibilidad razonable de que la actual recesión acabe en el 2009”, afirmó Bernanke durante su testimonio semestral ante el Congreso.
Según el titular de la Reserva Federal (Fed, por su sigla en inglés), si las condiciones en los mercados mejoran “la economía se verá cada vez más respaldada por los estímulos financiero y fiscal”.
A eso se sumarían, en su opinión, los efectos beneficiosos de la fuerte caída en los precios de la energía desde mediados del año pasado, la mayor disponibilidad de crédito y el mayor equilibrio entre los inventarios empresariales y las ventas finales.
Aún así, alertó de que la primera economía mundial afronta importantes riesgos.
Indicó que el principal desafío es superar la retroalimentación negativa entre la economía real y el sistema financiero.
“Para superar esa adversa retroalimentación es esencial que sigamos complementando el estímulo fiscal con una robusta acción gubernamental para estabilizar las instituciones y los mercados financieros”, afirmó Bernanke ante el Comité Bancario del Senado.
Destacó, además, que la naturaleza global de la crisis podría reducir las exportaciones estadounidenses y erosionar más de lo previsto la ya frágil situación financiera, la peor desde 1930.
Bernanke recordó que Estados Unidos atraviesa una “severa contracción” que parece continuar durante el primer trimestre de este año.
Según las estimaciones oficiales, Estados Unidos se contrajo un 3,8% en el último trimestre de 2008, una cifra que según el consenso de analistas superará el cinco% cuando se conozcan el viernes los datos revisados del Producto Interior Bruto (PIB).
Buena parte de los economistas cree que el PIB podría contraerse un cinco% adicional este trimestre antes de comenzar a estabilizarse a mediados de año.
Bernanke reiteró durante su comparecencia de dos días ante el Congreso las previsiones económicas divulgadas por la Fed la semana pasada, según las cuales el PIB se contraerá entre un 0,5 y un 1,3% este año.
El banco central prevé que la economía crezca entre un 2,5 y un 3,25% en el 2010.
Además, la Fed prevé que la tasa de desempleo aumente entre un 8,5 y un 8,8% para finales de este año.
Por lo demás, el presidente de la Fed dijo hoy que el sector inmobiliario sigue “muy débil”.
Mencionó que los precios de la vivienda continúan cayendo y las ejecuciones hipotecarias siguen en niveles muy elevados.
Dada la gravedad de la situación, prometió que la Fed utilizará “todas las herramientas a su alcance” para estimular la actividad económica y lograr la estabilidad en los mercados.
La Reserva Federal ha rebajado los tipos de interés hasta casi el cero% y el recién inaugurado Gobierno del presidente Barack Obama ha aprobado un paquete de estímulo por $787 mil millones con el fin de revitalizar la economía.
Aun así, Bernanke reconoció que persisten tensiones “significativas”. Destacó que los mercados de titulización de activos continúan cerrados y algunas instituciones siguen bajo presión.
Descartó, por otro lado, que sea necesaria la nacionalización de grandes bancos como Citigroup para asegurar su viabilidad.
Sus declaraciones se producen en momentos en los que se especula con que Citigroup podría pedir al Gobierno la conversión de las acciones preferentes que tiene el Tesoro por acciones comunes, lo que, de materializarse, podría dar al Gobierno una participación de hasta el 40%.
“No necesitamos adquirir una participación mayoritaria para colaborar con los bancos”, afirmó el titular de la Fed.
“No veo ninguna razón para destruir el valor de la franquicia o crear las enormes incertidumbres legales derivadas de tratar de nacionalizar formalmente la banca cuando no es necesario”, añadió.


Alentador

Barack Obama, presidente de Estados Unidos, lanzó un mensaje de optimismo en su discurso de ante las dos cámaras del Congreso, en el que aseguró que el país saldrá “más fuerte que antes” de la crisis económica actual.
Obama intentó combinar el dibujo de un panorama realista sobre la situación económica con promesas de que sus medidas servirán para solucionar los problemas.
“El peso de esta crisis no determinará el destino de este país”, aseguró el presidente estadounidense en su discurso.
“Esta noche quiero que cada estadounidense sepa esto: reconstruiremos, nos recuperaremos y Estados Unidos saldrá adelante más fuerte que antes” de la crisis económica, dijo.
El presidente, que en los últimos días había sido acusado en algunos sectores de pintar un panorama demasiado pesimista, afirmó: “las respuestas a nuestros problemas no están fuera de nuestro alcance”.
“Lo que necesitamos ahora es que este país se una, afronte con osadía los desafíos que encaramos y se haga responsable de su futuro una vez más”, destacó.
A lo largo de su alocución televisada desde el Capitolio, de unos 45 minutos de duración, Obama expuso las prioridades de su legislatura, con un fuerte hincapié en la economía y las medidas que ha propuesto contra la crisis.
Entre estas iniciativas se encuentra el plan de estímulo valorado en $787 mil millones y promulgado la semana pasada, que Obama pasó defendiendo las primeras semanas de su mandato.
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